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联邦预算案:提高香烟税

联邦政府于本周二宣布了2014年联邦预算案,该预算案旨在消除赤字并于2015年达到财政盈余。 提高政府退休人员所支付的医疗计划支出以及涨香烟税有助于联邦政府达到收支平衡。

The federal government announced the 2014 budget on Tuesday that aims at easing the deficit and reaching an early surplus in 2015. Raisingthe government retirees’ payments for their health plan as well as tobacco taxes will help Ottawa balance the books.

据《环球邮报》报道,按照联邦财长弗莱厄蒂(Jim Flaherty211日提交的2014年联邦财政预算案,联邦保守党政府将通过推迟数十亿元国防开支计划,上调烟草税和继续控制新开支,为提前消灭联邦赤字做好准备。

新预算案预测即将到来的新财年赤字为$29亿元,但是赤字存在的唯一原因是因为渥京要预留$30亿元应急储备金。除了储备金,预算案同时表示渥京将会迅速出售剩余的通用汽车股份,按照目前的股价,这可以为其带来$40亿元收入。

这些数字表明渥京在今年秋季发布财政更新报告时,有可能推翻自己的预测,并在2015年财政预算案公布前提前宣布重拾预算盈余,预计将在联邦大选前公布的2015年财政预算案会包括新的开支和减税计划。

211日公布的新预算案包括了一系列温和措施,以回应联邦保守党的立法议程引发的各种政治争议,其中包括禁止停职参议员领取退休金福利,建议优先雇佣退伍军人,和增加食品检验员的数量。新预算案承诺的基建开支包括拨款$3.78亿元用于维修蒙特利尔的桥梁,拨款逾$4.5亿元修建连接底特律和温莎的新隧道,以及拨款数百万元用于专上教育研究和学徒培训。

弗莱厄蒂称,他之所以没有在现在宣布胜利,是因为在过去总需要应对一些突如其来的风险。例如今年渥京的大部分救灾储备金都用于应对阿尔伯塔省的洪灾和魁省Lac-Mégantic地区的油罐列车出轨爆炸事件。弗莱厄蒂称自己从来不想强制性平衡预算,他更愿意在明年宣布漂亮的、明确的盈余。

公务员堪称渥京重拾预算盈余的最大功臣,因为渥京计划让现在和将来退休的公务员自负公共服务医疗计划的一半成本,目前他们的自负成本仅为25%。这一举措在未来六年可为渥京节省$74亿元开支。除此之外,新预算案通过上调烟草税,可在未来六年为渥京增加$32亿元收入;通过将部分国防开支计划推迟到2016-17财年,可为渥京节省$31亿元;通过填补税收漏洞和打击离岸避税,可在未来六年为渥京额外增加$17亿元收入。

新预算案宣布将会立即上调烟草税,一条200支香烟的消费税将会从$17元上调至$21.03元。预算案同时宣布,将在未来五年拨款$9170万元帮助皇家骑警打击烟草走私。

新预算案中最富有争议的计划之一,就是建议如果到41日渥京仍未能与各省达成协议,渥京将独自实施加拿大就业补助计划(Canada Job Grant),该计划是去年预算案中重点吹捧的项目,但各省并不买账。这也是自各省递交反建议,要求将该计划的启动时间推迟到今年秋季以来,渥京作出的首个官方回应。

按照加拿大就业补助计划,合格人士可获高达$15,000元的培训费用,虽然渥京承诺承担大部分补助金,但其同时却要削减目前为各省提供的$5亿元用于弱势群体就业培训的经费,这些弱势群体包括原住民、残疾人、移民、年轻人和老年工人。因此各省予以反对。

2014年预算案并未为就业补助计划提供新的资金,但其却宣布了由渥京直接提供的新培训计划,包括将加拿大学生贷款计划扩展到红印计划(Red Seal trades)的学徒工。

虽然新预算案表示渥京打算出售剩余的通用汽车股份,但其同时也留出大笔新资金用于投资加拿大的汽车行业,预算案将在未来两年向汽车创新基金(Automotive Innovation Fund)增拨$5亿元。与此同时,克莱斯勒集团正在请求渥京和安省政府资助其扩张安省温莎的小型货车装配厂。安省政府也在呼吁渥京采取更多措施保护汽车行业,因为加拿大与韩国的自由贸易谈判似乎已经接近尾声,而国内的汽车制造商都极力反对该贸易协议,警告称这会导致价格便宜的韩国汽车涌入加拿大市场,不会带来互惠利益。

新预算案还取消了小企业的雇佣税务优惠,该税惠旨在帮助小企业弥补就业保险费成本。预算案还概述了在2015-16年度和2017-18年度将失业保险保费维持在更高水平以弥补成本的计划,此举可在未来三年为渥京增加$137亿元额外收入。

 

 

 

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