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加国政府窥探居民社交网站信息

在网络技术和社交网站日益主宰我们的生活的今天,加国政府也不断加强手段搜集居民的隐私。在通过九大电讯公司追寻客户电子踪迹的同时,政府还将其窥探行动延伸至FaceBook等社交网站。但从这些社交网站搜集的信息的准确性却令人质疑。

The Canadian government has revealed growing activities of snooping on citizen’s privacy as our personal lives are increasingly dominated by the internet and social media. While collecting the digital footprints of clientele from nine telecom companies, the government also expands its hunt into social media such as Facebook. But the accuracy of what they’ve collected from social media sites presents a challenge.

(大中报泊然报道)据《多伦多星报》报道,联邦隐私专员发现,曾经批评人口普查长问卷过度干涉隐私的联邦保守党政府,正在越来越频繁地从社交媒体网站上收集加拿大人的个人资料。

临时隐私专员伯尼尔(Chantal Bernier)在致信国库局长克莱门特(Tony Clement)时称,有越来越多的政府机构从类似FacebookTwitter等社交网站上收集公开个人资料,而这些资料与它们的计划或活动并没有直接关系。

《星报》获得的伯尼尔在今年2月发给克莱门特的信件称,有越来越多的证据显示政府机构在未有考虑准确性、时效性和问责制的情况下,从社交媒体上收集个人资料。如果政府机构收集这些信息的目的,是用于做出有关个人的行政决定,那它们就有责任确保这些信息的准确性,但现在完全不清楚它们是否尽到责任。

伯尼尔的办公室曾于今年1月向议会提交特别报告,指出政府正在监控国民在社交媒体上的活动,但是根据《隐私法》(Privacy Act),监控和收集资料完全是两回事。 

伯尼尔在信中指出,虽然政府可以使用这些公开资料,但是除了特定计划或活动,其不能收集公开资料。此外,《隐私法》还要求政府采取措施确保所收集的信息准确,但目前并不清楚当局有没有按照要求去做。

目前,伯尼尔的办公室正建议国库局就通过包括社交媒体网站在内的网络资源“收集、使用及发布”资料制订特别指引。但克莱门特在55日表示,他对伯尼尔的关注“有些怀疑”, 

克莱门特称,加人是自愿将各种资料放到社交媒体网站上,因此企业、个人和政府收集他们的公开资料并不值得惊讶。所有这些信息都是公开信息,因此人们可以自由地作出选择。

至于对网上收集信息进行核实的问题,克莱门特称政府已经考虑到这些资料的不可靠性,因此会根据资料的用途加以分析。这些资料包括用户的感情状态、职业或其他个人信息。

在被问及政府收集的资料作何用途时,克莱门特称并无定例。但他的发言人多梅雷基(Heather Domereckyj)在57日通过电邮答复《星报》:“加拿大政府非常重视加拿大人的隐私。国库局秘书处正在与隐私专员办公室合作,共同调查这个问题。” 

隐私律师弗雷泽(David Fraser)称,加人在网上提供的资料会被不同的机构用作不同的用途。弗雷泽关注的问题是,当局没有对此进行解释,加人因此被蒙在鼓里,他们只知道政府在收集他们的资料,这些资料可能会进入数据库,但会作何用途却不得而知。

上周,有媒体爆出仅在2011年,政府机构就向九家电讯、互联网和社交媒体公司索赔客户信息近120万次。隐私专员办公室在201112月获得这九家公司匿名汇集的数据,在《星报》和《哈利法克斯纪事先驱报》(Halifax Chronicle Herald)的要求下予以公开。这些数据也首次公开暗示了加拿大电讯公司、政府以及执法机构之间的合作范围。 

与此同时,隐私专员还发现在20106月至20116月间,电脑巨擘苹果公司只向加拿大政府披露用户信息100次。虽然目前并不清楚在过去三年中这个数字是否有所增加,但这足以证明大量的合作并不是来自电脑公司,而是电讯公司。

 

但迄今为止,加拿大电讯行业仍在拒绝伯尼尔的要求,不愿意公开透露加拿大政府索取用户信息的次数。

 

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