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卑诗省迟来的人头税道歉

在加拿大政府废除针对中国移民实施的人头税等歧视性法规近70年后,卑诗省政府终于通过动议,向加拿大华人作出道歉。《环球邮报》的一篇社论指出,卑诗省迟来的道歉表明,加拿大在反种族歧视运动中不断取得进展,且不论是战胜与和平都促进了反种族歧视的发展。

Nearly 70 years after the Canadian government repealed the discriminatory Chinese Immigration laws -- including the head tax law, the British Columbia government has finally passed a motion to apologize to Chinese Canadians. As a Globe Editorial claims, B.C.s’ apology – despite being overdue, has signalled that the progress against racism is continuously been made in Canada, and that it has been made through both war and peace.  

(大中报泊然报道)令人震惊的是,加拿大直到1947年仍然存在针对中国移民的明显制度性种族歧视。

515日,卑诗省议会终于通过动议,就历史上对中国移民实施的不公义政策法规,向加拿大华人作出道歉。

加国两个最重要的排华法案都是由加拿大国会(Parliament of Canada)通过,虽然整个加拿大都难辞其咎,但卑诗省是首个就此正式道歉的省份。

在八年前,刚刚上台执政的哈珀总理就曾就人头税问题向加拿大华人正式道歉。

根据卑诗省长简蕙芝(Christy Clark)在省议会提出的两党连立的道歉议案,在1871年到1947年,卑诗省政府曾颁布100多项排挤与歧视华人的法规与政策。新民主党省议员关慧贞(Jenny Kwan)在引用大量史实的讲话中指出,实际上在此期间共有89项法案和49项决议通过,此外还递交了七份排斥加拿大华人和其他非白种人的报告。在1872年至1928年,议会的几乎每一次会议都会采取此类措施,此外还有许多其他类似的动议、建议和省议员提问。

在早期时,加国首任总理麦唐纳(Sir John A. MacDonald)至少曾让加人短暂忘却对廉价华人劳工对劳动力市场冲击的恐惧,并声称没有中国铁路工人,就不会有太平洋铁路。

但是在太平洋铁路修建完成后,加拿大政府为了限制华人入境,从1885年开始向华人征收歧视性人头税。直到加拿大政府在第二次世界大战期间开始征召加拿大华人入伍时,加人的反华仇华情绪似乎才开始有所减弱。在1947年,加拿大政府终于废除对华人移民进行严格限制的歧视性《排华法》(Chinese Exclusion Act),并于同年通过了首部《公民法》(Citizenship Act)。此外,同期颁布的《大西洋宪章》(Atlantic Charter),《联合国宪章》(Charter of the United Nations)和《世界人权宣言》(Universal Declaration of Human Rights)也都强调了人类的共性。

因此,无论是在战争还是和平时期,制度性种族歧视都没有立足之地。当然,种族主义本身及其残留的一些问题仍然存在。但反种族歧视运动终究会取得进展,并且已经取得进展。

 

 

 

 

 

 

 

 

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