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跳过新火墙的FireChat
Messaging app FireChat is helping protesters in Hong Kong

《纽约时报》报道,随着香港亲民主示威活动的声势不断壮大,抗议者纷纷求助于FireChat。这款新应用能够让他们在没有蜂窝网络或互联网联接的情况下收发讯息。

北京方面实施了新一轮的审查举措,确保内地不会看到可能会影响稳定的抗议活动画面。作为应对,FireChat应用证明,技术能不断挑战各种经过检验的屏蔽网络信息的手段。于今年3月推出的FireChat,可以利用手机的无线电及蓝牙通讯系统,在不联网的情况下,在距离较近的手机之间创建网络,最远通讯距离可达80码(约合73米)左右。如果有蜂窝信号或无线网络,FireChat就会转而运用这两者。

这款应用允许用户开设公共聊天室。据推出它的旧金山公司Open Garden透露,自周日下午以来的24小时中,FireChat在香港多了10万名用户,使用人数在周日夜间达到顶峰——3.3万名用户同时使用。

抗议者称,用户激增的部分因为是,周末期间有流言称,香港政府可能会切断当地的网络。不过,官方似乎不大可能采取这一举措。

19岁的香港科技大学学生凯尔·许(Kyle Hui,音译)表示,事实证明这款应用非常实用,因为大量人群使用手机,致使香港部分地区的移动基础设施应接不暇,手机信号时好时坏。

比如,抗议的人通过它通知需要供应什么东西——护目镜、医用口罩之类——或者是传播抗议策略,他说。

香港的抗议者并不是使用该技术的先驱。Open Garden高管克里斯多夫·达利戈(Christophe Daligault)表示,今年3月,也就是在FireChat推出仅仅10天之后,参与台湾太阳花运动的学生,出于对断网的担忧,纷纷下载这款应用。该运动抗议的是台湾与大陆之间的一项贸易协定。

5月,在伊朗政府禁止访问照片分享应用Instagram和即时通讯服务WhatsApp后,该公司的用户也出现了猛增。

当发现自己觉得互联网访问会被屏蔽的时候,人们就会大量下载这款应用,达利戈在电话采访中说。

在动荡期间,北京不时会屏蔽互联网,比如2009年中国最西部的新疆发生民族骚乱的时候。

为了应对香港的抗议活动,北京严格审查地的社交媒体,删除了用户众多的新浪微博平台上提及相关示威的内容。据用户和几家互联网监察机构反映,从周六开始,Instagram在中国大陆基本无法访问。这促使评论人士推测,政府切断了对该应用的访问,以便阻止抗议活动的画面流传。Instagram拒绝就其似乎遭到屏蔽一事发表评论。自从新疆那次发生的骚乱以来,Instagram母公司Facebook的服务在中国大陆一直处于被封杀的状态。

Open Garden表示,目前FireChat在大陆的使用规模很小,部分是因为潜在用户需要接入互联网才能下载该应用,而其网站已经被封。如果公司采取新的方——比如,设法让用户在不联网的环境下下载和注册——可能就会让通常被称作防火长城的中国过滤网暴露出新的软肋。

不过,大学生凯尔·许表示,即便如此,FireChat也面临着所有社交媒体都会遇到的一些问题,比如流言不受控制地传播,以及铺天盖地的数据流。

有时候我一个小时就会收到1000多条简讯,根本跟不上,他说。

为了吸引别人的注意,有人会一直发同一条讯息,他接着说。还有,我对这上面流传的很多说法都很怀疑,比如说人民解放军正在派坦克和装甲车来。

 

 

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