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僵尸网络横行 广告业损失惨重
Online ad industry faces hackers’ attack

一项最新研究显示,由于僵尸网络越来越频繁地模拟真实用户的网上冲浪和点击广告等上网活动,去年占到美国广告支出总额10%的在线视频广告不断面对黑客攻击。这种情况凸显出网络广告行业亟需采取行动对抗欺诈行为。

Online display ads, which accounted for 10% of ad spending in US last year, face hackers’ attacks as botnet increasingly simulate human online activates –including surfing the net and clicking on ads. According to Bloomberg News, there is an urgent need for the online ad industry to counter the fraudulent activities.

 

 

(大中报泊然报道)据一项最新研究显示,在全球范围内有近四分之一的在线视频广告点击量是来自黑客远程控制的电脑,根据估计,这种欺诈行为可能导致广告商在明年蒙受$63亿美元经济损失。

 

美国广告商协会(Association of National Advertisers1210日公布的研究报告指出,在其他视频广告的点击量中也有11%是来自这种虚假点击,黑客通常都是在凌晨时分机主已经入睡时开启相关程序。其结果就是零售商、汽车制造商和其他企业都必需为从未被真实用户浏览,或实际上只是有少数真实用户浏览的广告买单。

 

拥有640位成员的美国广告商协会每年的广告指出总额超过$2500亿元,该协会会长兼首席执行官利奥迪斯(Bob Liodice)称,这是对广告商的抢劫,这与系统效率低下或程序凌乱无关,而是事关犯罪行为。

 

与美国广告商协会联手进行此次研究的网络安全公司White Ops Inc.的首席执行官蒂凡尼(Michael Tiffany)指出,如果任其发展,这种欺诈行为在2015年将导致全球广告商损失$63亿元。

 

据市场调研机构EMarketer Inc称,在线视频广告是一个快速增长的行业,而欺诈行为可能会破坏人们对这一行业的信任。据估计,在线视频广告在去年占到美国广告支出总额的10%,预计到2018年时相关比例将会增长近一倍,增至19%

 

僵尸网络

 

在实施这种欺诈行为时,黑客会使用恶意软件将其他电脑串联在一起组成“僵尸网络”,而在这些电脑中有许多都是私人电脑。然后,他们就会操纵这些电脑进行网上冲浪、观看视频和点击广告。

 

据研究报告称,僵尸网络能模拟体育迷,收入达到6位数的用户,有意购买汽车的用户,或是为孙子挑选圣诞礼物的祖父母。

 

在此次研究中,研究人员在美国广告商协会36名成员的现有广告中植入可以分辨僵尸的特殊软件,并对今年81日至101日间的广告点击进行了分析。研究结果发现,有23%视频广告点击量,和11%文字广告点击量是来自僵尸网络。

 

蒂凡尼称,通过向专门设法提升网站点击率的公司销售网络僵尸服务,黑客可以从中获利。研究报告指出,相关的网站所有者可以籍此增加表面点击量,将扣除流量购置成本后的广告收入纳入囊中。

 

实际上,美国执法机关早已开始对僵尸网络运营者展开刑事调查。最近最引人注目的一起案例,就是美国联邦调查局(FBI)在今年6月摧毁Gameover Zeus僵尸网络,据称该僵尸网络在三年间从消费者和商家身上窃取了逾$1亿元。但是该案并不涉及广告业。

 

据研究报告称,有近一半僵尸网络行为是出现在凌晨时分,那时大部分人都已经酣然入睡,但这也意味着企业可以通过在白天刊登广告避免僵尸网络。

 

热点话题

 

蒂凡尼表示,实际上这一问题涉及广告行业的利益,因为点击广告的僵尸不会购买任何商品或服务。

 

市场调研公司Forrester Research Inc.的分析师乔伊斯(Richard Joyce)表示,由于担心欺诈行为,一些商家可能会渐渐将他们的广告投入从在线广告转至更传统的广告服务。

 

乔伊斯称,这是一个非常热门的话题,但显然也是一个令人担忧的问题,因为广告技术人才似乎已经跟不上形形色色的欺诈行为的步伐。

 

目前,已经有一些广告商开始采取措施,通过购买只允许拥有U.S. Hackers住宅网络地址的电脑浏览的广告,继而再将这些电脑纳入自己的僵尸网络,确保他们的广告点击者都是真实用户。据研究报告称,有67%的僵尸网络行为都是来自居民住宅。

 

对抗欺诈

 

在研究报告提出的帮助对抗网络欺诈的建议中,还包括建议广告商要求网站运营商透露他们的网站流量来源。此外,网站也应该监控自己的流量来源,考虑减少购买可以通过老版本浏览器浏览的广告,并增加安保措施费用。

 

美国广告商协会会长利奥迪斯表示,广告行业亟需采取行动对抗欺诈行为。但他同时指出,削减僵尸网络对在线广告的影响在短期内可能会对广告行业造成冲击。一旦提升点击量的僵尸网络行为有所减少,网站运营商和营销商会看到收入随之下降。

 

但是如果不经历这种阵痛,情况可能会变得更加糟糕。利奥迪斯称,如果在未来三年内不能遏制网络欺诈问题,数字广告行业可能会开始走向灭亡。

 

 

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