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层压式推销: 我差点上当
Be wary of pyramid schemes

令君倾囊所有或是拉君入伙的层压式推销,常常会以不同的形式和面目出现。骗局操纵者会使用各种技巧操纵你的物欲需求并骗光你毕生的积蓄。下就披露了这种在加拿大屡见不鲜的骗局背后暗藏的圈套和陷阱。

Pyramid schemes – which compel individuals to make a payment or join – take in various shapes and forms. The tactics used by the schemers can tap into your unmet desirers and deplete your life savings.  The article below reveals the traps and pitfalls lurking behind this prevalent scheme in Canada.

当数百名西装革履的人士开始陆续入场,现场气氛渐渐躁动起来,我也在朋友的陪伴下走到她预留的第五排座位上坐好。此后不久,便有一男一女走上前台,而场下的观众也立即起立鼓掌欢迎。这种情形让我感觉不寻常,但我并没有在意,而是出于礼貌继续随着所有人起立鼓掌。

实际上,这个周五之夜对我来说也是非同寻常,我之所以同意参加这个“领导研讨会”,是因为受朋友琳达(化名)所邀。我是前不久在一个咖啡馆与琳达结识,这名年轻女子看起来为人真诚并且处事冷静,我很乐意花时间与其相处,即便她只是含糊其辞地介绍了这个活动。

 

会场的气氛越来越热烈,800名身着职业装的人士热情洋溢地欢迎着台上的年轻男子,其相貌英俊、言谈风趣,足以令女人为之着迷,令男人自叹弗如。接着,这名男子就开始激情澎湃地谈论起价值观、以及如何创建被动收入流和进行个人打拼。他的话很容易被人接受,并且显然已经赢得观众的共鸣,在他发言时,许多人都不时高喊“YES!”和“AMEN!”

 

在大约20分钟后,我仍然未能摆脱某种不安的感觉,而就在那时我突然意识到我的门票钱也是琳达付的。

 

许多疑问顿时涌入我的脑海,她这样做意欲何为?他们为什么要举办这个活动?我是否还能再遇见她?她带来的另外两名宾客是否也是在同一个咖啡馆里结识?

 

当我意识到自己肯定是落入某种圈套时,不禁心生叹息。但当时我只能拭目以待是否会被要求加入层压式推销组织或是邪教。我环顾四周,似乎每个人都是面带微笑频频点头,只有坐在我左边的一个男人看起来对此厌恶不已,而我对他的痛苦感同身受。

 

终于,台上那位迷人的男子在结束他的讲话时说出了邀请我们参与活动的真正原因:其是想邀请我们加入一个网络产品营销计划,换句话说,也就是一个庞大的层压式推销骗局。在这种商业模式下,每个“伙伴”都可以通过在网上推销产品,或是拉其他人入伙赚钱。但是通过数学计算可以显而易见地看出,其经济成功主要取决于是否有新人加入推销组织。我再次环顾四周,大部分观众仍然激情洋溢。

 

骗子的行骗手段

 

对我来说,那个周五之夜无疑是一个重要的教训。我早就知道庞氏骗局和层压式推销骗局屡见不鲜,但却从未想过身边会有熟人涉及其中。在我看来,只有傻子才会买蛇油。但是当我置身于一个大骗局之中,亲眼目睹数百人被一个男人忽悠时,我即便能够识破也是无话可说。而当时在场的大部分观众似乎也并非愚钝之人。

 

这件事令我深思,是什么原因让人们如此狂热?为何一些聪明之士常常会被骗子骗走毕生积蓄?我们如何才能提前识破他们的伎俩,从而可以避免落入这些陷阱?

 

虽然我不知道所有问题的答案,但此次活动的主持人明显借鉴了Robert Cialdini所著的《影响:科学与实践》(Influence: Science and Practice)一书中许多经典的情绪操作技巧。

 

演讲人骗取信任的惯用伎俩:

 

1、预先建立自己的权威。

在演讲人登台之前,主持人先介绍称其已经通过该计划成为百万富翁。观众因此会将演讲人视为值得信赖的权威,并会仔细聆听他的发言。

 

但是,实际上只有处于层压式推销金字塔顶端的人才能取得暂时的成功。他们的成功在更多时候是取决于何时入伙,而不是对社会作出多少有意义的贡献。

 

2、激发未满足的欲求

演讲人往往会通过提出大部分观众都会认同的问题激发他们未满足的欲求。比如有哪些人在无奈地从事着并不喜欢的工作?有哪些人希望有更多时间陪伴家人?有哪些人不想再整天为钱发愁并拥有一些被动收入?

 

毫无疑问,对于演讲人选择的这些问题,许多人都会自然而言地回答“YES!”而这正是其聪明之处,随着观众不断给出肯定答案,他们也越来越关注自身未满足的欲求,并因此进一步坠入不满和的妄想的深渊。而一旦他们开始为囊中羞涩叹息,演讲人的下一步很简单:向他们展示更好的生活,并且这看上去似乎很容易实现。

 

3、利用社会认同效应

在此类活动中使用的最佳策略可能莫过于利用社会认同效应或是人为地倾向于关注其他人的所思所想,以确定哪些是正确的。实际上当天参与活动的所有人并不仅仅是因为受他人所邀,他们一直呆到最后也是因为有这些关系存在。我必须承认,当天我之所以在那个会场呆了两个半小时,就是因为我担心自己提前离场可能会令琳达感到难堪。值得注意的是,在整个活动期间没有一个人提前离开。

 

4、以诙谐之语化解怀疑并争取认同

演讲人最出色的技能之一,就是能够通过诙谐之语化解观众天然的怀疑态度,并适时发出感同身受的感叹。在整个讲话过程中,演讲者多次通过幽默诙谐之语讨观众欢心。之后,他就会跟进那些观众持有异议的问题,以争取更多认同,而我们则不得不接受新理念,并让自己“变得足够勇敢和自信。”

 

5、和蔼可亲相貌出众

演讲人的优势之一,就是其和蔼可亲并且相貌出众。有谁会不喜欢这样一个事业有成,并会为自己的孩子在后院修建冰球场的父亲?

 

最后总结

 

虽然将所有骗子都送到与世隔绝的小岛上任其自生自灭是有益之举,但我们的社会却没有类似的解决措施。政府一直以来都未能及时跟进措施以制止这些骗子采用各种伎俩误导他人,也是导致金融诈骗和各式骗徒依然盛行的原因之一。不幸的是,我们不能让公众领袖承担所有责任,因此每个人都必须培养怀疑心态,以便及时识破骗局。

 

然而就这一点而言,我也将难免失职。因为虽然我们的团队始终认为怀疑心态对投资行为及日常生活大有裨益,但持续攀升的骗徒数量仍然令人深感沮丧。

 

在那次活动结束后,我曾仔细思考自己的烦恼缘由。我主要并不是因为时间被浪费而感到恼怒,而是因为骗徒公然误导他人。在当天的观众中绝大多数人看上去都很年轻,并且很容易受到影响,但我可以肯定的是,在他们当中有许多人如果从事其他行业,将会比在层压式推销金字塔垫底更有建树。

 

注:本文作者为投资策略家Kara Lilly

 

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