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多伦多专项技能学校近乎被遗忘
Specialty elementary schools faces survival challenges

由于多伦多教育局总部少有宣传,多市培养学生专项技能的精品式实验学校一直入学率低下,被摈弃于被遗忘的角落。这些新锐学校都地处多市偏远地区,从而难以获得家长和学生的青睐。
With little publicity from TDSB headquarters, Toronto’s boutique-style specialty elementary schools -- the experiments in specialized learning -- are facing low enrolment rates and survival challenges. The cutting edge academies are tucked in out-of-way parts of the city, and are struggling to catch on.
 
(大中报泊然报道)由于多伦多教育局总部少有宣传,多市在四年前推出的精品式专项技能学校一直难以获得家长和学生的青睐,已近乎被遗忘。 
 
入学率低下
目前,在多市规模最小的专项技能学校——“女孩领导学院”里,五个年级只有17名学生就读。虽然该所以加国首位黑人女议员Jean Augustine的名字命名的学校一直致力于提供具有特色的专项技能课程,但入学率却一直不尽如人意,即便该校已经增加了两个年级,但目前在校就读的女孩人数仍然低于刚开始时的25人。
 
在多伦多前教育总监斯彭斯(Chris Spence)的推动下,多市于2012年开设了四所新锐专项技能学校,其中包括一所全女校,一所全男校,另外两所是提供声乐训练的专项学校,“女孩领导学院”就是其中的女校。目前在这四所专项技能学校中,只有一所从4年级到8年级的就读学生人数超过100人。由于多伦多教育局总部少有宣传,以至于很多市民压根都不知道有这种学校存在,这些尝试专项技能教学的精品式专项技能学校似乎已注定前途坎坷。
 
多伦多教育局学校改进执行主管葛德纳(Manon Gardner)称,对于这些专项技能学校来说,除了入学率,其地理位置亦是一大挑战。这四所专项技能学校都设立在有空置房的现有普通学校内,其中有三所地处远离地铁和主要街区的偏远社区,几乎散落在多城的各个角落。
 
位于Rexdale 的“男孩领导学院”是多市规模最大的专项技能学校,目前拥有130名在读生,该校设立在男女同校的The Elms Junior Middle School内,由于当地社区的绝大多数男生都入读了该校,亦使得The Elms Junior Middle School几乎变成了女校。
 
设立于Ryerson Public School内的专项声乐学校Downtown Vocal Music Academy目前有68名在读生,由于该校在去年发生多次学生蓄意破坏事件,一度导致学校内部关系趋于紧张,家长出现分歧,师生士气低落。今年该校已经进行了大换血,新任校长和副校长,以及一批新教师都已上岗。
 
在多市四所专项技能学校中,唯一能够吸引其他社区学生就读的学校就是位于士嘉堡的专项声乐学校Ben Heppner,有一些来自皮克林和万锦市的学生为了能够实现进入明星云集的艺术高中的梦想,即便天天长途跋涉也要就读该校。Ben Heppner的学生有机会参加合唱比赛,前往养老院演唱和在晨间电视节目中做表演,但即便如此,该校目前在读生也只有近70人。
 
难获家长青睐
虽然多市收费高昂的私立单性别学校和唱诗班学校都有冗长的轮候名单,但这几所免费的专项技能学校却一直少人问津。
 
有些人认为这些学校之所以难以获得家长的青睐,是因为它们不提供校巴服务,尽管事实上多市也有许多同样没有校巴服务的私立学校一直深受家长和学生的欢迎。在Ben Heppner专项声乐学校里,也有大约12个家庭共同出资雇用了一辆校巴,以接送他们的子女上学和放学,但显然不是所有家庭都能负担得起这笔费用。
 
此外,由于多伦多教育局并未对专项技能学校进行宣传推广,多市许多家长对这四所新建专项技能学校的办学模式非常陌生。据葛德纳称,虽然多伦多教育局原本打算在两年后对这四所学校进行评估,但“女孩领导学院”就读人数稀少可能会促使教育局提前进行相关研究,并且教育局不排除要求学校考虑搬迁的可能性。
 
位于Finch Ave夹Birchmount Rd.附近的Highland Heights Public School内的“女孩领导学院”旨在通过特定的课程和活动培养女孩的领导才能,目前该校有两名全职教师,其中一人负责4/5/6年级的12名学生(4年级3人,5年级3人,6年级6人),还有一人负责7/8年级的5名学生。
 
虽然小班教学可以让学生获得更多一对一教学的机会,但由于学生人数太少,有时候也会导致学校的标准测试成绩被曲解。据Downtown Vocal Music Academy新任校长Kien Luu称,在两年前该校只有5%的6年级学生通过安省教育与问责办公室(Education Quality and Accountability Office)的数学测试。
 
据Luu称,由于该校6年级学生人数太少(比如今年就只有10人),一到两名学生考试成绩不佳就会对全年级成绩造成巨大影响。目前Downtown Vocal Music Academy已经聘请了一名6年级教学指导员,并呼吁学生寻求额外帮助。
 

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