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多伦多四分之三家庭支付不起托儿费
High childcare costs create an affordability crisis in Toronto

多伦多有四分之三家庭根本负担不起持牌日托中心每年高达$2万元的婴幼儿托儿费,在他们当中大多都是没有资格领取日托补贴的中等收入家庭。一项最新研究表明,如果当局不降低托儿费或是增加补助金,多市的托儿服务系统几乎没有发展的余地。
Licensed childcare costs can reach as high as $20,000 a year for infants and toddlers, leaving three-quarters of city families – most of them being middle income families ineligible for fee subsidies -- unable to afford. A new study indicates that there is little room to expand the childcare system without lower fees or increased subsidies. 
 
[大中报林晓报道] 一份开拓性研究报告警告称,如果多伦多市府不采取措施解决托儿费太过高昂的问题,增加再多的托儿名额也是于事无补。
 
该份首次对多市家长的托儿需求及负担能力进行评估的报告显示,多市有多达四分之三家庭负担不起持牌日托中心的高昂费用。在这其中中等收入家庭最不可能使用日托服务,因为他们的收入往往高于领取日托补贴的收入门槛,但却又不足以支付每年高达$2万元的婴幼儿托儿费用。
 
该项研究的领导者,多伦多大学经济学家克利夫兰(Gordon Cleveland)和克拉辛斯基(Michael Krashinsky)在报告中指出,预计在未来15年内多市的儿童人口数量将会飙升近23%,如果当局不降低托儿费用或是增加补助金,多伦多市的持牌日托中心系统几乎没有发展的余地。
 
报告称,想要发展持牌日托中心系统必须先解决负担能力问题,如果当局大幅降低托儿费用,多市家庭对持牌日托中心的需求势必会急剧增加,而家长的就业率也会因此大幅提升。
 
报告提出三种旨在解决负担能力问题的设想,包括向所有符合资格的家长提供托儿补贴,规定托儿费用不得超过家庭收入的10%,或是每名儿童每天的托儿费用不得超过$20元。
 
报告指出,一旦托儿负担能力得以改善,日托中心的需求量将会从不足30%增至52%,同时年轻母亲的全职就业率也会从目前的47%升至60%。
 
报告同时称,高质量且可负担的托儿服务不仅有助于儿童成长,也可以令家长更加安心地工作,从而可以促进当地经济发展,帮助消除贫困。但是如果现状继续维持,在多市现有的6.9万个日托名额中,只有7,300个会被使用。
 
在该份报告公布之前,安省政府刚刚宣布计划在未来五年内增加10万个持牌日托名额,以为4岁以下的儿童提供服务,据估计其中有3万个名额是在多伦多。
 
此外,随着教育局将必需按照要求提供课后班,预计学龄儿童服务的需求在明年秋季也会出现增长。
 
与此同时,联邦政府正与省府共同起草有关早教和托儿服务的框架文件,以为联邦未来10年的托儿服务拨款设定模板。
 
但是研究报告指出,如果相关计划无法解决托儿费太过高昂的问题,只会有很少家长愿意或有能力将孩子送进持牌日托中心。
 
安省改善托儿联盟(Ontario Coalition for Better Child Care)的弗恩斯(Carolyn Ferns)表示,没有人需要高不可攀的托儿服务,因此当局必须设法解决负担能力问题。
 
代表湖滨-东约克(Beaches-East York)选区的市议员戴维斯(Janet Davis)表示,该份报告只是证实了许多多伦多家长早已知道的事实。
 
戴维斯称,目前大多数家庭都负担不起托儿服务,而该报告说明如果托儿服务更可负担,绝大多数家庭都会愿意使用托儿服务。
 
戴维斯称,她会要求多伦多市议会社区发展及娱乐委员会指示市府工作人员制定多伦多版本的托儿服务扩展计划,以满足多市家庭的需求。
 
戴维斯表示,多伦多的日托服务系统规模仅次于魁北克市,市府必需利用这份研究报告确立适合本市家庭需要的日托服务模式。
 

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