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安省政府采取新措 竭力实现全民托儿之目标
Ontario announces plans to expand childcare spaces



编者按:安省正面临托儿负担危机,仅多伦多就有近四分之三家庭负担不起全省最高的持照托儿费用。为了解决这一问题,安省政府在本周出台了一系列措施,旨在提供一套可满足全省公民需要的托儿服务系统。
Editor’s Note:Ontario faces childcare affordability crisis, with almost three quarters of Toronto families unable to afford the licenced childcare fees – the highest in the province. The Ontario government released a set of action plan this week, intending to build a universally accessible childcare system in the province. 
 
 
据《多伦多星报》报道,根据安省政府6月6日出台的新行动计划,安省将会成为加国除魁北克省外的首个为所有有需要的父母提供可负担日托名额的省份。
 
安省拟打造全民托儿系统
负责早教和托儿服务的安省教育厅厅长Indira Naidoo-Harris在发给托儿倡权者的一份声明中称,政府的新行动计划是向前迈进的重要一步,其中包括一系列将会有助于安省继续改革早教和托儿服务系统的积极举措。
 
安省政府的目标是在未来五年内通过七项行动计划打造本省的全民共享托儿系统,在这其中包括省府此前宣布的于2022年之前在住宅、学校和社区增加10万个持牌日托名额,以便更多4岁以下儿童入托的计划。
 
省府的其他行动计划还包括努力促进公立和非盈利托儿机构的建立,制定策略解决托儿负担危机,改善早教工作者的工作条件,为有特殊需要的儿童提供特别服务,以及起草制定安省12岁以下儿童早教项目的品质鉴定标准。此外,省府还会为非盈利的家庭式日托机构提供新资助,以减轻家庭式托儿所经营者的经济负担,鼓励他们加入持牌托儿所行列。
 
《星报》所获的相关框架文件显示,省府将通过新的政府网站和年底进度报告加强宣传,以让更多省民了解政府的相关行动计划。
 
在今春公布的财政预算案中,省府宣布将在下一财年拨款$2亿元增加8000个持牌日托名额,并为16,000个中低收入家庭提供日托补贴,此外,省府还会采取更多策略解决省内的托儿负担危机。
 
作为相关战略的一部分,省府还将聘请一名外部专家帮助制定新的筹资模式,以让安省的托儿服务费变得更加公平和更可负担。
 
去年秋天公布的一份全国报告显示,安省是加国托儿服务费最高的省份之一,而多伦多每年高达$2万元的持牌托儿服务费堪称全省最高。
 
最近公布的一份有关多市家长的托儿需求及负担能力的研究报告显示,多市有多达四分之三家庭根本负担不起持牌日托中心的高昂费用。在这其中中等收入家庭最不可能使用日托服务,因为他们的收入往往高于领取日托补贴的收入门槛,但却又不足以支付每年高达$2万元的托儿服务费。
 
省府改善早教工作者工作条件的策略旨在提高早教工作者的工资,为他们提供更好的工作条件,如此一来,接受过大专或大学培训的早教工作者便不会再跻身全省工资最低的专业人士行列,从而也会更加安心地工作。
 
据省府框架文件称,虽然省府制定了相关新策略,但仍会继续实施2015年推出的针对早教工作者的每小时$2元工资补贴计划。
 
安省早教工作者协会的统计数据显示,目前在安省持牌托儿所工作的注册早教工作者中,约有24%的人工资低于$15元/小时。
 
托儿倡权者拍手称快
托儿倡权者对安省政府宣布的新行动计划拍手称快。多伦多托儿资源与研究中心的托儿服务专家弗兰德利(Martha Friendly) 称,这是许多年来第一次让人真切感受到加国的托儿服务将会发生积极的改变。
 
弗兰德利称,托儿资源与研究中心长期以来一直建议政府采取综合性措施解决托儿负担危机,安省政府出台的系列行动计划符合这一建议,她很高兴能和托儿服务机构、研究人员以及省府共同解决相关问题。
 
加拿大托儿倡权协会(Child Care Advocacy Association of Canada)的发言人巴兰坦(Morna Ballantyne)称,安省包含所有关键要素的行动计划将会打造出全民共享托儿系统,其可为所有有需求的父母提供服务,无论他们家境是好还是坏,收入是高还是低。
 
巴兰坦同时称,安省出台的行动计划令人振奋,该协会希望其他省份也能效仿安省采取类似行动。
 
安省面临托儿负担危机
省府的框架文件显示,作为旨在打造新型托儿服务系统的五年“成果与衡量策略”的一部分,省府还将从今秋开始收集相关数据,并每年报告省府的进展。
 
此外,将于2018年启用的省府新网站将会为父母提供“一站式”服务,以帮助他们更好地利用安省的早教系统。
 
大约有2,100人参加了相关的公众咨询,同时还有6,000人参与了省府在去年冬天就相关行动计划进行的在线调查。调查结果显示,身居城市的父母多表示因为负担不起高昂的托儿服务费而无法享受持牌托儿服务,而农村的父母则称持牌托儿所距离他们太远。还有一些轮班工人称他们需要周末和夜间的托儿服务。
 
据省府的框架文件称,一项新的创新基金将有助于促进非盈利托儿机构的建立,并会支持各种托儿服务模式,以为工作时间不规律或是居住在小社区的家庭提供所需服务。
 
目前,安省政府每年需花费逾$10亿元提供近39万个持牌日托名额为12岁以下儿童提供服务,在这其中约有7.2万个名额是在多伦多。
 
但是,这些持牌日托名额只能让安省近四分之一儿童入托,而与此同时,安省有逾75%年轻母亲是职场妈妈。从全省来看,安省只有五分之一4岁以下儿童能够进入持牌托儿所,而省府的五年期扩展计划就是为了将省内4岁以下儿童的入托率提高一倍达到40%。
 
统计数据显示,目前多伦多市只有26,360名来自中低收入家庭的儿童享受日托补贴,这可以让他们每日的托儿费用从$83元降至$8元以下。但是,资金不足却意味着截至今年6月1日,仍有逾14,000名儿童在苦苦轮候日托补贴。
 

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