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浪费食物不但是坏习惯,更可说是一种罪过
How do we solve Canada's $31-Billion food waste problem?

 
 
打开9月29日的多伦多英文《星报》第十版,可以看到一个触目惊心的大标题:在加拿大,我们每年浪费超过310亿价值的食物(We waste over $31 billion of food in Canada”)。
 
这些可以充饥的新鲜完好的宝贵食物,被加拿大人白白地抛弃和浪费掉了。而与此同时,世界上有许多地区的人类,则长时期遭到严重的饥饿乃至因此死亡的灾难。因此,浪费食物不但是一种要不得的坏习惯还可能是一种“罪行”。
 
这种恶劣坏习惯,在欧美富裕国家中更特别严重。主要的原因当然是绝大部分的欧美国家民众从来也没有遭遇过食物短缺的情况,当然更不谈所谓的受饥饿的折磨和煎熬。加拿大就是这样的富裕西方国家之一。
 
以加拿大最大的城市多伦多而言,一个慈善机构在去年一年把一千另七十万磅遭到抛弃的各类新鲜完好的健康食物,送到可被食用的有关机构,转送到贫困人家。要不然,它们都会被抛弃到垃圾堆里,或被再处理后,变成肥料使用。
 
这些遭弃置的食物,都有种种原因被弃置或捐赠出来,像生产过程的农产品,即将到期的食物,被错打标记的食品,有某种程度的损伤素菜水果,或不符合工农业“标准”的产品等等食品,包括长度和形状不符合标准尺度的胡萝卜和瓜果的素菜水果等。
 
一家被称作“再次丰收” (Second Harvest)的慈善机构的主管称,这些被商店抛弃的食物,都是良好的食品,它们被抛弃的理由和原因,纯粹是一种浪费和糟蹋。她声称决意要民众改变这种不良的浪费态度和作风。
 
据统计,加拿大平均每年所浪费的食物,其中有一半或51%以上,是在家庭中发生。要改变这种不良习惯,首先必须让人们改变他们的心态,和明白浪费食物不但是一种不良习惯,更可能是一种“罪过”。当然,还必须让人们知道,世界上有多少人,正处于饥饿乃至饿毙边缘的悲惨形状。而事实上,这些无端端浪费大量食物的人们,都是不知饥饿为何物的富裕家庭和富裕国家的子民。对他们来说,食物应该是一种像空气那样到处存在,和取之不尽用之不竭的物品。所以他们对宝贵的食物,看成像空气和水源那样的“廉价生活必需品”,根本没有加以珍惜的动机和心态。在这方面,笔者有亲身体会。
 
只要是从中国大陆出来,又经历过像“人民公社”运动时期恐怖经历的华裔移民,都应该知道饥饿的恐怖。中国大陆实施“三面红旗”运动时期,我正在大学里念书。我虽然生活在像上海(或北京,广州)那样的中国第一大都市,没有体验过饿死几千万农民的惨绝人寰的饥饿生活,但即使如此,当时的上海,除了果腹的粮食(大米)以外,几乎没有任何其他的食物副食品充饥,所以仍然体会过饥饿的况味。
 
记得自己每天就餐时间在大学的食堂门口,饥肠辘辘地对待开门时,那种手脚发软,四肢无力时的情形。等到食堂开门,跟着人群冲到里面狼吞虎咽地吞食的记忆,一生都不会忘记。。对于一个二十左右的年青人而言,这种况味实在不是好受。至于当时在农村里活活饿死三千万农民的历史惨剧,虽然不是亲身经历,但也同样是以此为戒,时时提醒自己。仅仅是这种“半饥饿”状态的经验教训,就已经令人终身难忘。
 
后来来到自由世界以后的一生,就在任何情况之下,都不会浪费丝毫食物。记得在家庭生活中的饭台餐卓上,更是严格教育孩子,绝对不准浪费丝毫食物。我的孩子都是在加拿大出生,每当她们在饭后留下未吃干净的碗碟时,我必然会脸色严肃地教导,甚至严厉吆喝她们,绝对不准把这些食物往垃圾桶里倒,而只能够往自己碗里夹的惯例。因此在孩子中间,就有“爸爸是垃圾桶”的“雅号”。
 
如上所述,西方国家民众浪费食物的现象非常普遍和严重,统计数字显示,光是在大多伦多地区,每年就有大约10亿磅食物遭商店和普通家庭抛弃和浪费;有13万人每月都要依靠像“再次丰收”那样的慈善机构所收集的被弃置和浪费的食物果腹。统计数据更显示,接受这个慈善机构食物的穷人中,有大约34%都是饥饿的青少年。
 
令人担忧和烦哦的事实是,一方面人们把大量的食物白白浪费掉,但另一方面,多伦多有大约37万市民,经常面临食物不足的悲惨遭遇;像“再次丰收”那样的慈善机构,光是每天从人们捐赠的食物,就要用8辆大卡车才能够搬运。这些被抛弃的食物,足以每天向急需食物的贫困人士,提供25000份餐饮。
 
为了提高市民对浪费食物的警觉度,像“再次丰收”那样的慈善机构,纷纷用提高市民和商贾的警觉性的途径,以达到尽量避免浪费食物的目的。报道称,最近有一个被称作”Feeding  the 5000”的集会,已经在本月8日举行。会上,食物电视台”Food  Network”明星Bob Blumer  在感恩节那天,就向5000位民众,提供了由“再次丰收”收集到的被浪费的各种食物和餐饮。
 
这种以教育行动,对提高民众避免浪费食物的认识度,有非常广泛的警示作用。人们必须认识到,浪费食物不但是一种坏习惯,更可以说是一种“罪过”。
 
杜绝浪费食物的坏习惯,你我都有责任。

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