内容

推销肉食品 加国农产部试图作祟加国食品指南
“Secret” memos reveal efforts to influence Canada’s Food Guide

 
 
编者按:加拿大食品指南是被医疗保健专业人士广为应用的最具影响力的膳食指南,甚至可能决定哪些食品能端上家庭餐桌。随着健康饮食需求不断增长,加拿大卫生部开始着手修订食品指南中过时的饮食建议,从强调肉食品和乳制品转向鼓励植物性食品。但是,《环球邮报》在调查发现的机密备忘录却显示联邦农业部门一直在积极进行游说,力促加拿大卫生部缓和对红肉的排斥态度内部。
 Editor’s Note: Canada’s Food Guide is widely distributed by healthcare professionals and may dictate what appears on your family dinner table. Amid growing healthy dietary demands, Health Canada is revising outdated food advices in the guide, shifting away from meat and diary into plant-based products. But a Globe investigation has uncovered secret memos showing lobbying efforts from the federal agriculture department, which urges its federal counterpart to soften its language on red meat.  
 
 
据《环球邮报》获悉,在渥京即将发布新版《加拿大食品指南》之际,负责促进农业发展的联邦部门一直在游说加拿大卫生部软化对红肉和乳制品的语调。
 
农产部试图作祟加国食品指南
加拿大卫生部预计将于明年年初发布更新版食品指南,到目前为止,营养师和医生们都对政府打算鼓励植物性食物,同时不再强调对红肉和乳制品的需求表示赞许。加拿大卫生部也曾公开表示必需保证整个修订过程公开透明,包括期间禁止和食品行业游说者会面。
 
但是《环邮》通过《知情法》所获的电邮和材料显示,加拿大农业与农产食品部(AAFC)的政府官员获邀提供相关意见和建议后,就一直代表农业行业游说加拿大卫生部的同僚。与此同时,有关2007年食品指南修订的材料亦显示,这种游说努力在过去似乎获得了成功。
 
农产部官员在一份日期为2017年6月并标注为“机密”的内部备忘录中称:“鼓励转向植物性食物会对肉类和乳制品行业产生负面影响,国家食品指南改变主要推荐食品会对消费者的食品需求产生重大影响。”
 
备忘录还概述了农产部为了影响加拿大卫生部而做的种种努力,其中包括至少一份书面意见书,以及至少在过去一年里曾多次与卫生部官员会面。
 
所有这些文件突显出加拿大卫生部在制定新版食品指南的过程中难免会遭遇雷区,因为卫生部需要平衡有关肥胖以及和饮食相关的慢性疾病的最新研究结果,同时还必需考虑政府的优先事项。比如2017年联邦财政预算明确地将农业列为经济增长的重点产业。农产部的一份备忘录称:“两个部门对于全面的食品政策维持一致的政府观点将非常重要。”
 
农产部的发言人在一份电邮声明中并未直接回答有关该部人员是否游说加拿大卫生部的询问,只是称农产部在食品指南的更新过程中一直和政府同僚携手合作,以确保使用现有的科学证据,以及来自加国人士和利益相关者的宝贵意见制定更加与时俱进的政策建议。农产部还称,该部目前正在制定全国性食品政策,预期其中将会包括有关健康和营养方面的建议。
 
已经实施75年的加拿大食品指南影响遍及全国各地,教师、医生和营养师一直将其作为指导健康饮食的权威指南,学校和医院等机构也一直根据其制定膳食计划,该指南有数十种语言版本,是联邦政府第二重要的文件(仅次于报税表)。在过去几年里,加拿大卫生部一直在对加拿大食品指南进行修订,而这也是十年来政府首次对该指南进行修订,长期以来许多人一直称食品指南没有得到充分更新。
 
现行的加拿大食品指南是基于四种标志性的食品类别制定,其中包括一些长期以来一直被批评人士直指过时的建议,比如建议用果汁替代水果和蔬菜,以及建议成年人每天食用两次“牛奶及其替代品”以及“肉食品及其替代食品”。
 
在今年早些时候,加拿大卫生部公布了有关新食品指南的任务声明,表示会对该指南进行大幅修订。卫生部的“指导原则”并未提及将肉食品或乳制品纳入必需的食品类别,因此有可能彻底将它们从必需的食品类别中删除。取而代之的是,卫生部建议人们转向食用更多植物性食物,减少红肉食用量,并限制食用一些饱和脂肪含量较高的肉类食品及许多奶酪食品。
 
但是,相关的电子邮件和简报却显示农产部一直在努力说服加拿大卫生部采取“更加中立的态度。”
 
农产部的工作人员在正式提交的意见书中称:“虽然相关报告中包括一些积极的信息(例如选择……),但其中似乎潜含消极语调(例如避免/限制、破坏、损害等)。”意见书力促加拿大卫生部采用更加“积极或中立的语调。”
 
意见书还就卫生部所提的植物性饮食更可持续的说法提出质疑,并援引一份简报作为证据称国内的牛肉行业已经在努力向更“绿色”发展。
 
意见书还称,此外,保证任何有关环境影响和可持续性发展的信息都不会破坏社会信用以及公众对食品供应的信任非常重要。
 
在另一方面,农产部的工作人员亦表示担心鼓励消费者避免食用盐、糖和饱和脂肪含量较高的加工食品可能会导致人们对所有加工食品避而远之。
 
类似游说努力过去曾获得成功
目前尚不清楚农产部施压会对加拿大卫生部产生什么样的影响,这要等到新版食品指南出台才会知晓。
 
加拿大卫生部营养政策与宣传办公室总干事Hasan Hutchinson在今年年初接受《环邮》采访时曾谈及平衡健康需求和政府优先事项的问题,他称国民健康是食品指南的首要优先事务。Hutchinson称,他的任务就是确保国民健康生活,这也是卫生部的目标。
 
加拿大卫生部发言人在一份电邮声明中重申了这一点。声明称,加拿大食品指南的修订将以有利于加国人士健康的最佳可用证据为指导,最终决定将由加拿大卫生部做出。
 
声明还强调了卫生部有关透明度的承诺,称虽然卫生部鼓励政府同僚和外部团体提供反馈意见,但该部亦必须确保加国食品指南的更新免于利益冲突。但是,类似农产部所做的游说努力过去曾获得过成功。
 
《环邮》通过《知情法》获得的有关2007年更新食品指南的材料显示,在农产部表达了担忧之情后,加拿大卫生部才对加拿大食品指南进行了修订。
 
在加拿大卫生部于2007年更新食品指南的前几年,农产部官员曾在数月内一连向卫生部发送了长达数十页的电邮,表示对卫生部所提的有关鼓励消费者“尽量选择本地或区域食品”的建议感到担忧。
 
当时农产部和加拿大食品检验局都认为该建议已经超出加拿大卫生部的授权范围。农产部的工作人员在电邮中称,食品指南是指导营养饮食,而不是选择环境。
 
因此,加拿大卫生部在2007年版食品指南中删除了有关“选择本地食品”的建议。
 
但是,即便是食品指南最直言不讳的批评者亦承认加拿大卫生部在食品指南的修订过程中会面临重重挑战。曾公开批评加国食品指南的渥太华大学家庭医学助理教授菲利德霍夫(Yoni Freedhoff)称,加拿大卫生部的任务很艰巨,其不仅要迅速作出决定以确保国民健康生活,还必需考虑政治、历史和再次竞选等问题。
 
加拿大社区食品中心(CFCC)主席索尔(Nick Saul)在过去几个月里曾参与加拿大卫生部有关食品指南的公众咨询,他称获悉其他政府机构有可能在背后影响食品指南的修订“令人感到沮丧”。
 
索尔称认为政府首先应该考虑公众以及其民众的利益,他理解相关问题为什么会引发激烈的游说,他认为政府有必要对此加以关注,而不是听之任之。
 
与此同时,加拿大社区食品中心以及其他一些组织正在竭力鼓励加拿大卫生部抵制游说。索尔称,他希望加拿大卫生部抵制农产部的游说,将民众放在第一位。
 
索尔同时称,这是一场激烈的战斗,对方也在竭尽全力。
 

我们鼓励所有读者在我们的文章和博客上分享意见。We are committed to maintaining a lively but civil forum for discussion, so we ask you to avoid personal attacks, and please keep your comments relevant and respectful. Visit the FAQ page for more information.