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加国几大超市被控面包价格垄断 遭竞争局调查
Canadian grocers face watchdog probe over alleged bread price fixing

 
 
编者按:消费者转向更健康的食品,以及来自折扣零售商的竞争压力加剧导致零售业格局不断变化,加国食杂商也因此面临越来越大的财政压力。由于涉嫌对包装面包产品实施价格垄断,加国一些超市遭到竞争局的刑事调查。
Editor’s Note: Consumers shifted taste towards more healthy options as well as intensified competition from discount retailers have created an ever-changing retailer landscape, leaving grocers in Canada facing growing financial pressure. Several grocery stores in Canada face criminal probe from the competition bureau over alleged price fixing scheme involving packaged bread products. 
 
 
据《环球邮报》报道,加拿大竞争局(Competition Bureau)正就包装面包涉嫌价格垄断案进行刑事调查,一些大型食品零售商和供应商都牵涉其中。
 
加国第三大食品零售商Metro Inc.公司的发言人培根(Marie-Claude Bacon)本周二(10月31日)证实,竞争局的调查人员已经对该公司的蒙特利尔总部和多伦多办事处进行调查,此外加国其他一些食品零售商和供应商也都是竞争局调查的目标。培根同时称,竞争局正在进行价格垄断调查,Metro公司会配合当局的调查。
 
加国最大的食品零售商Loblaw Cos. Ltd.及其母公司George Weston Ltd.亦证实已经知道竞争局正就某些包装面包产品涉嫌价格垄断进行全行业范围调查,这两个公司在一份声明中称,它们会充分配合当局的调查。
 
此外,Wal-Mart Canada Corp.公司亦表示会配合当局的调查。
 
包装面包的生产商目前面临两方面压力,一是要从一味满足消费者的口味转为寻求更健康的产品,二是来自折扣零售商的价格竞争越来越激烈。
 
竞争局发言法沙尔(Marie-France Faucher)表示,该局正就涉嫌违反《竞争法》中的禁止共谋行为条款的反竞争指控进行刑事调查。法沙尔同时称,安省最高法院已经基于证据认定有理由相信一些个人和公司曾从事反竞争行为,并因此批准了搜查令。
 
法沙尔称,竞争局的调查人员正在进行调查并收集证据以确定事实,目前调查人员尚未发现违法行为,也没有提出任何指控。
 
《竞争法》禁止商家达成会导致“不当”减少竞争或“不合理提高”产品价格的协议,如被定罪可能被处以高达$1000万元的罚款或最高5年监禁,或是并处两种处罚。据加拿大皇家骑警发言人Harold Pfleiderer称,相关调查是由竞争局进行,而不是由皇家骑警负责,但是警方会为竞争局提供安全保障。
 
George Weston是加国最大的面包生产商之一,其产品包括Wonder和Country Harvest系列;而由墨西哥公司Grupo Bimbo所拥有的Canada Bread Co. Ltd.则是加国另一家 主要的面包生产商,其专门生产Dempster's和Stonemill等品牌的面包。
 
加拿大面包公司(Canada Bread)发言人Sylvia Sicuso称,该公司已被告之加拿大竞争局正就可追溯至2001年的价格垄断行为进行全行业范围调查,该公司也在调查之列。Sicuso同时称,加拿大面包公司会全力配合调查。
 
在过去几年里,消费者已经日渐转向被认为是更健康和更新鲜的产品,这也迫使面包生产商开始提供蔬菜面包和无麸质面包等新产品。
 
食品供应商组织Food & Consumer Products of Canada的首席执行官戈登(Michael Graydon)表示,由于人们的健康理念正在改变,面包生产行业无疑会面临压力,就像每个涉及杂货的行业一样,面包生产商一直在努力满足消费者不断变化的需求,并且戈登认为大部分生产商都做得很好。
 
但与此同时,面包店亦面临来自折扣零售商的价格竞争压力,因为Wal-Mart Canada Corp.、Costco Wholesale以及诸如Loblaw的低价连锁店No Frills等折扣零售店在不断扩张的同时,亦向消费者提供了越来越多折扣商品。而诸如无麸质面包等新的特色产品往往价格都高于普通白面包。
 
Wal-Mart发言人罗伯特(Alex Roberton)在一封电邮中称,Walmart一直严格依照法律行事,并且正在全力配合加拿大竞争局的调查。
 
目前竞争局已经调查了加国最大的食品零售商Loblaw,以及该公司及其供应商在2014年收购Shoppers Drug Mart Corp.的交易中的定价行为。
 
但是,法沙尔称竞争局10月31日的搜查行动只涉及刑事调查,与该局有关Loblaw及其供应商“滥用市场支配地位”行为的调查无关。法沙尔还称,最新的搜查令尚未开封。
 
有关Loblaw-Shoppers案的调查查看了Loblaw在与供应商建立关系的过程中所采用的一些可疑的定价做法。目前竞争局尚未公布相关调查结果。
 
在竞争局发起调查的同时,加国食品零售商之间的竞争亦越来越激烈,在此之前Loblaw以$124亿元收购了Shoppers,仅次于Loblaw的加国第二大食品连锁超市Sobeys Inc.也在2013年以$58亿元收购了Safeway Canada。与此同时,Wal-Mart已经迅速发展成食杂超市,并开始在许多门店供应新鲜食品;Costco也在加国积极增加更多大型超市。
 
众所周知价格垄断案很难进行调查和起诉。在2007年,加拿大竞争局曾对巧克力制造商展开大范围的价格垄断调查。
 
在该案中,加拿大竞争局起初指控包括Nestlé在内的多家巧克力生产巨头存在联合制定市场价格的行为,并因此导致加国的巧克力价格在2002年至2008年间上涨了4%至8%。但是在2015年底,竞争局撤销了对Nestlé Canada Inc.以及该公司前总裁兼首席执行官Robert (Bob) Leonidas的指控。但包括Mars Canada Inc.、批发商ITWAL Ltd.、Nestlé前首席执行官Sandra Martinez,以及ITWAL公司总裁兼首席执行官Glenn Stevens在内的其他被告仍继续面临指控。
 

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