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今年流感有多严重?
Herd immunity the best way to fight influenza

 
 
导读:由于流感病毒不断在变异,流行流感毒株随着地域之不同而每年出现迥异。尽管流感疫苗每年都会更新,但流行病毒毒株难预测性导致疫苗效果差强人意,也导致公众对疫苗信心下降。但是鉴于实现群体免疫是人类抵御最具传染性疾病的最有效方法,因此每人每年都应接种流感疫苗。
Summary: Flu viruses constantly change, with the prevalence of the dominant strain varying from country to country and year to year. Despite efforts to keep flu vaccine updated each year, a successful predication of virus in circulation presents challenge, making the flu shots less effective and thus eroding public confidence. But to achieve herd immunity is the best way for human race to fight the most contagious illness, which requires individuals to get the flu shot annually.  
 
 
《环球邮报》一文称,一年一度的流感高发季再度来袭,各个诊所和药房都已经开始启动流感疫苗接种,医院也已经做好接诊大批流感患者的准备。
 
今年的流感会有多严重?这个问题恐怕连专家都难以作答。因为流感病毒一直都在变异,每个流感季的严重程度和持续时间都是不可预测的。
 
卑诗疾病控制中心流行病学家Danuta Skowronski研究流感病毒已经近20年,他称自己虽然已经从事相关研究工作很长时间,但却仍然无法对每个流感季作出预测。
 
但是,虽然像Skowronski这样的专家警告称现在就预测今年的流感季有多严重还为时尚早,但他们却一直在密切关注几个关键因素,包括哪种流感病毒株可能最为流行,以及今年的流感疫苗效果如何。
 
以下是流感季需要关注的几个重点:
 
哪种流感病毒株会成主流毒株?
流感病毒分为不同类型,但在提到季节性流感时,主要元凶通常是A型和B型流感病毒。对于A型流感,公共卫生专家密切关注的是H3N2流感和H1N1流感。
 
据Skowronski介绍,这两种A型流感病毒的特征截然不同。H3N2流感盛行的流感季往往情况会更为严重,其特征是会出现更多住院病例和死亡病例。
 
安省公共卫生局的传染疾病、应急准备和响应医学主管Bryna Warshawsky称,H3N2流感往往会对老年人造成更大伤害,而在H1N1流感盛行的流感季里,往往会有更多儿童和年轻成年人患病,并且住院人数和死亡人数通常也都比较少。
 
Warshawsky称,在过去几年里加国的流感季都是不同亚型的A型流感病毒交替盛行,去年是H3N2流感季,前年是H1N1流感季,再前一年又是H3N2流感季,之前一年是H1N1流感季。
 
如果这种模式继续持续,加国今年可能会迎来比较温和的H1N1流感季。但问题是没有人知道这种模式是否会继续持续。
 
南半球夏季流感季影响几何?
Skowronski称,包括澳大利亚和南非在内的南半球国家在今夏因为H3N2流感盛行,也经历了一个相对严重的流感季,此外,香港今夏的流感季持续时间也特别长,并且出现了致命性爆发。基于全球其他地区今夏的流感季状况,很多人都猜测加国在今冬可能也会爆发严重流感疫情。
 
但Skowronski称,许多人都忽略了一个事实,那就是加国在去年冬天已经经历了相当严重的H3N2流感季,因此现在的问题是究竟是其他国家跟随加国的脚步,还是加国跟随其他国家的脚步?
 
Skowronski表示,无论是其他国家跟随加国的脚步,还是加国跟随其他国家的脚步,最大的问题是加国民众是否有足够的免疫力抵御不断变异的流感病毒。
 
Skowronski表示,人们很难基于其他国家的经历对加国的流感季作出可靠的预测,因为各个国家的流感疫情各不相同。比如澳大利亚同时遭受A型和B型流感病毒的侵袭,从而给该国的健保系统造成沉重负担,但加国通常都不会同时流行A型和B型流感病毒。Skowronski称,加国通常倾向于先流行A型流感病毒,然后再出现B型流感疫情,因此人们很难了解导致其他国家出现流感疫情的因素可能会对加国产生何种影响。
 
今年的流感疫苗效果如何?
在每年的2月或3月左右,世界卫生组织都会根据其对流行可能性较高的流感病毒所做的预测,就北半球下一个流感季的流感疫苗成分提出建议。但是,人们很难预测流感疫苗的效果。
 
一般而言,流感疫苗的有效性在50%左右。但在2014-15年的流感季,针对H3N2流感的疫苗的有效性不到10%。虽然流感疫苗不尽完美,但它们仍被认为是保护人们免遭流感侵袭的最佳方式。
 
今年的流感疫苗包含三种成分,分别是H1N1疫苗成分,H3N2疫苗成分和B型流感病毒疫苗成分。
 
据Skowronski介绍,虽然今年流感季提供的流感疫苗中的H1N1疫苗成分已经更新,但另外两种成分仍与去年的疫苗无异。但是根据今年可能流行的流感病毒株,这可能会带来麻烦。
 
Skowronski称,如果事实证明今冬是H3N2流感季,那就意味着流感疫苗的效果可能不会太理想。因为去年使用相同成分的流感疫苗对H3N2流感病毒的有效性约为35%到40%,而流感病毒一直都在变异,因此在即将到来的流感季成分相同的流感疫苗的有效性不太可能变得更高。鉴于流感病毒一直都在变异,Skowronski认为今年流感疫苗中的H3N2疫苗成分没有更新令人遗憾。
 
但即便如此,在去年接种过流感疫苗的人士也不应该因为今年的流感疫苗中有两种成分与去年相同而认为自己无需再次接种。Warshawsky称,流感疫苗中的B型流感病毒疫苗成分有助于人们抵御B型流感爆发。此外,由于流感疫苗的保护期一般只有一年,因此依靠去年接受的疫苗未必能够抵御今年的流感侵袭。
 
以前接种的流感疫苗会对现在的接种产生什么样的影响?
只是一个有争议的问题,但或许有一些理由已经表明年复一年地接受流感疫苗可能会降低其有效性。Skowronski称,一些新数据似乎表明曾在前几年反复接种流感疫苗的人士的疫苗有效性可能低于首次接种疫苗的人士。
 
Skowronski称,由于相关的研究结果仍在不断出现,研究人员也无法确切解释为什么会出现这种现象。但是有一种假设是曾经接种过流感疫苗的人士体内已经存在的抗体可能会抹杀或干扰他们从新接种疫苗中所获的抗原,这可能是因为新接种流感疫苗不知何故会重新调动人体内已经存在的抗体对抗旧抗原而不是新抗原。 
 
Skowronski表示,如果这种现象的确存在,那重复免疫的影响可能也会波及今年的流感疫苗,因为其中的H3N2疫苗成分并未更新。因此如果事实证明今年的确是H3N2流感季,那去年接种过流感疫苗的人士在今年再次接种后可能保护效果并不会尽如人意。
 
但Skowronski表示,即便如此,目前仍没有足够证据表明这种可能存在的现象会改变公共健康政策。Skowronski同时强调称,在大多数季节里,接种过流感疫苗的人士会比从未接种过疫苗的人士免疫力更强,因此即便你是在去年接种的流感疫苗,也仍然会比从未接种过疫苗的人士更能抵御流感病毒。
 
但是,也有一些研究人员对重复免疫的影响是否真实存在持疑。Warshawsky和她的同事在进行系统回顾和整合分析后,于今年年初在BMC Medicine杂志上发表报告称并没有发现有证据显示多次接种会降低流感疫苗的有效性。Warshawsky称,研究方法的差异或许可以解释为什么有些研究会得出不同的结果。
 
但不管怎样,研究人员都会继续追踪今年流感疫苗的有效性,因为这可能有助于他们进一步了解流感趋势。
 
疫苗接种率会产生什么影响?
Warshawsky称,说到流感疫苗,想要实现群体免疫并非易事,但接种疫苗却是保护大部分人群免受传染性疾病侵袭的最好方法。
 
和其他疫苗不同的是,虽然诸如麻疹、腮腺炎和风疹等疫苗在接种两次后有效性可高达近97%,但流感疫苗的有效性通常都只有50%左右。此外,流感疫苗还必需每年接种。目前加国每年通常只有约30%的人口接种流感疫苗。
 
Warshawsky称,值得强调的是如果你没有罹患流感,你就不可能传染其他人,因此从个人层面来说,接种流感疫苗保护你自己实际上也有助于保护你身边的人。但是从人口层面来说,想要通过让足够的人接种疫苗以阻止流感病毒的传播是难以实现的。
 
人们为什么不愿接种流感疫苗?
多伦多公共卫生局的助理医官Vinita Dubey表示,人们之所以不愿接种流感疫苗,主要是因为他们对疫苗、疫苗制造商、健保提供者和政府缺乏信心;对接种疫苗的必要性缺乏了解或对接种疫苗犹豫不决;以及是否接种疫苗完全是由个人决定。
 
Dubey表示,人们接种流感疫苗往往不只是为了保护自己,还为了保护家人等其他人。
 
Dubey称,为了鼓励更多人每年接种流感疫苗,公共卫生官员试图先从社区、学校或托儿所的人群着手,比如告诫托儿所的工作人员接种流感疫苗不仅仅是为了保护他们自己,同时也是为了保护他们所照顾的儿童,尤其是5岁以下的流感高风险儿童。 
 
此外,诸如医院等工作场所都已经实施政策要求员工接种流感疫苗或是在流感季戴口罩,而这些政策都有可能影响人们的疫苗接种决定。Dubey还称,多伦多公共卫生局还公布了诸如医疗机构等特定工作场所的流感疫苗接种率,以鼓励这些机构敦促员工接种疫苗。
 
Dubey表示,加拿大卫生部的数据显示在药房提供流感疫苗接种可能会促进接种疫苗的人数略微增加。
 
儿童是否应该接种鼻腔喷雾式流感疫苗?
对于儿童来说,使用鼻腔喷雾式流感疫苗可以免受扎针之痛。但是专家对于是否应该建议使用鼻腔喷雾式流感疫苗意见不一。
 
美国疾病控制与预防中心的流感控制咨询委员会建议不要使用含有流感减毒活疫苗的鼻腔喷雾式流感疫苗,因为该委员会对这种疫苗的有效性心存担忧。阿尔伯塔省卫生服务局在今年年初宣布,在今冬流感季不会通过省府资助的流感计划提供鼻腔喷雾式流感疫苗。萨斯喀彻温省的公共诊所亦不会提供鼻腔喷雾式流感疫苗。
 
为加国提供疫苗接种建议的加拿大免疫咨询委员会的Bryna Warshawsky表示,2到17岁的儿童既可以接种流感疫苗,也可以使用鼻腔喷雾式流感疫苗。
 
有关鼻腔喷雾式流感疫苗的各色信息主要是源自美国和加国相互矛盾的数据。Warshawsky称,加国和一些欧洲国家的研究结果显示鼻腔喷雾式流感疫苗的有效率高于美国的研究结果,但是导致研究结果出现差异的原因尚不明确。
 
 

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