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科学家:2018年强震次数或大增
Scientists are about to test a devastating hypothesis: 2018 will suffer a lot of big earthquakes

 
《环球邮报》一文称,地球自转速度波动极小,有时候每天只会减慢几毫秒,这对于普通人来说无关紧要,也不会给精确测量地球自转速度的工作人员带来大麻烦。
 
但是,如果两位地质学家提出的假设是正确的,那地球自转速度减缓就有可能导致一些变化。美国科罗拉多大学的比尔哈姆(Roger Bilham)和密苏拉州蒙大拿大学的本迪克(Rebecca Bendick)今年年初在《地球物理研究快报》(Geophysical Research Letters)上发表的研究论文指出,由于地球自转速度减缓,2018年全球范围内的强震次数可能会大幅增加。
 
为了作出预测,比尔哈姆和本迪克研究了自1900年以来全球范围内发生的所有7级以上地震,结果发现大约每隔32年强震次数就会有所增加。而与之强烈相关的唯一因素就是在强震次数增加前的五年里地球自转速度会略微减缓。
 
本迪克称,这听上去似乎有些疯狂,但仔细想想可能就会觉得还是有一定道理。因为地球每隔几十年就会踏入减速和加速周期,而诸如强厄尔尼诺等季节性变化都有可能影响地球的自转。
 
但是,想要了解地球自转周期是如何引发更多强震,就必须从地球的更深处开始。地球的核心部分地核是由内地核和外地核两部分构成,内地核由实心的铁镍组成,而外地核是由液态的铁镍组成。在地核之外,是具有流动性的地幔软流层以及薄薄的固体外壳。地震是发生在地壳部位,而地壳是漂浮在地幔之上。
 
尽管比尔哈姆和本迪克并不确定,但他们认为每隔一段时间地球的地幔和地壳可能就会连接得更加紧密,从而会影响外地核物质的流动方式。由于外地核是由液态的铁镍组成,其流动方式的改变会进一步导致地球磁场变化,进而会影响地球的自转,从而导致每天的长度发生几毫秒的变化。在过去四年里,地球已经踏入减速周期。
 
比尔哈姆在接受《卫报》(The Guardian)采访时表示,他们得出的推论很明确,那就是明年全球范围内的强震次数可能会大幅增加。并且在2018年可能会发生25到30次强震,而在其他周期内平均每年只会发生15至20次强震。
 
遗憾的是,比尔哈姆无法预测这些强震发生的地点。但是在过去虽然有很多强震都是发生在不会影响人类生活的地方,但也有一些造成了严重伤亡,比如2010年海地曾发生7级强震,造成逾10万人死亡。在2011年,日本亦发生9级大地震,导致近1.8万人死亡。据科学家称,一次7级地震会释放出相当于一枚50万吨级核弹爆炸所释放的能量,而一次9级地震释放的能量相当于7级地震的1000倍,也就是一枚5亿吨级核弹爆炸所释放的能量。
 
预测地震是一直令地震学家感到头疼的问题,这并不是因为这种做法不合理,而是因为科学家已经经过多次尝试但却都以失败告终。英国地质调查所的地震学家拉克特(Richard Luckett)称,即便地震学已经取得许多研究进展,但从本质上说地震的发生仍是随机事件。不过,这并未阻止人类的探索步伐。
 
 
 

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