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消除工作场所的性别歧视非常重要
Why is gender equality important?

     
 
我在《法制也难以阻止的种族歧视现象》一文里指出,从古至今和在今后的人类社会里,人类之间的相互歧视现象,虽然会有程度上的减少和减轻,但却永远也不会完全消失。但我却没有提到人类相互歧视现实中最为普遍,和最不“自觉”,最根深柢固的“性别歧视”现象。
 
与不同族裔之间的种族歧视或其他形式的歧视性现象相比,性别歧视是所有歧视性现象中最不自觉,有时候连受歧视的女性,不但默默忍受,乃至也认为“理所当然”。这是人类之间最普遍,最根深柢固的不平等现象。特别是在老一辈的民间社会,连女子本身也自认“女性不如女性”的古老传统思想。这种观点和观念,在传统性的中国古老家庭中特别盛行。
 
比如当一个家庭缺乏男孩,妻子就会感到人生的重大“遗憾”或“缺失”,乃至责怪这是自己的“过错”。其实,这是封建时代或农耕社会以来女性“自我贬值”,或自我降低社会地位的传统习惯,在古今中外的人类社会都普遍存在,直到社会发展到今天,这个错误的观念仍然在落后的第三世界国家和地区盛行,或才被慢慢地纠正过来。甚至于在先进的西方国家,女子仍然在不同程度上,在内心深处暗伏着这种“理所当然”的“男尊女卑”落后的观念。它特别明显地显示在工作场所中,某些职位仍然由男子“包办”或由男子统治的情况。特别是在具有领导地位的职位上,更是如此。
 
一个最好的例子是世界上绝大多数国家的政治领袖,或政府首长,国家总理等职位,绝大多数都与女性无关。像已故以色列总理梅雅夫人,和已经退休的英国总理“铁娘子”撒切尔夫人那样的佼佼者,是凤毛麟角。至于在一般的工作场所的重要职务,也远远不如男性。导致这种长期不变的性别歧视的原因,相当复杂,要加以改变也绝非易事。但是如果人们能够真正理解到,人类社会歧视女性的传统习俗,对我们的经济发展所带来的重大损失时,就会趋向于主动积极改变这个由男性主导的社会现象的决心和努力。 现在已经有越来越多的证据显示,提高女性在这方面的社会地位,能够对我们的经济发展,或社会生产力的重大提升,有非常重大的推进作用。
 
英国的一个称做“城市集团”(City  Group)的研究性别歧视机构,最近发表的一篇长达84页的报告书显示,最近在欧美各国所从事的,解除很多工作项目中的性别歧视现象的努力,能够显著地提高工农业生产的事实。像消除或减轻妇女所担任的缺乏报酬的“服务性行业”中,对女性的暴力倾向,和增强对女性的法律保护等项目,都能够达到增加社会生产价值的效应。以整个经济发展趋势而言,如果驱除了所有歧视女性的这些阻碍的话,估计整个经济发展速度,光是在经济发达的西方国家而言,估计就会在10年之内,令经济发展提高6 到20个百分点。
 
至于对正在发展中的国家而言,克服和消除这个歧视女性的障碍,其对经济发展的增幅就会更高。当然,这只是从理论上推测的成果,但是要真正消除这些性别歧视障碍,却并非容易。如果光是从表面上观之,实施消除性别歧视的实际工作似乎并不困难,可是要在薪酬平等上取得进展,却非易事。以美加两国而言,因两性差别所导致的薪酬高低,其差距就比“世界经贸发展合作组织”(OECD,Organization For Economic and Cooperation Development)所记录的要大得多。
 
导致这种歧视和待遇差距的原因非常广泛,诸如有不同族裔背景者,残障人士,年龄差距,不同的居住地域,移民身份等因素,都是导致千百万女性在薪酬待遇上受性别歧视的主要障碍和原因。可是,即使在同样的属于主流社会的女性中间,也仍然面临不同程度的性别歧视现象,例子实在是不胜枚举。男女相比,到底是女性优于女性,还是与此相反?这是一个非常值得争论的课题。但有越来越多的证据和事实证明和显示,女性受歧视的现象和事实,已经延续了好几千年。现在是作彻底改变的时代了。
 
油笔至此,忽然感到,要是人类社会能够完完全全把歧视妇女的坏习惯消除的话,世界将会是一个怎么样的模样?我经常在遐想,要是世界上所有的国家和政府,都能够达成一个共同的“协议”:只准女性参军,只容许女性当国家总理或最高政治领袖,乃至国防部长和三军将领,在三级政府决定所有的国计民生大计时,至少要有一半的决策者必须是女性的话,那么整个人类世界,将会发生怎么样的惊天动地的变化?
 
最能够想象到的结果应该是:人类之间互相残杀了几千年的战争危机,必将永久成为过去;其次,社会犯罪率必将下降到最低点,而与此相关的治理社会秩序的警察和监狱系统的负担,也将会大幅度地减轻,司法和执法机构的规模也因此大幅度地萎缩。换句话说,我们的世界将从新回到“母系社会”的结构形式。那么,人类世界是否会变成一个真正的永久和平的“极乐世界”呢?
 
 

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