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豌豆将成为人类蛋白质之王
Peas will be the major source of proteins

 
 
导读:随着寻求健康的肉制品替代品的趋势日益盛行,富含蛋白质并且比其他植物性蛋白来源更安全的豌豆已经成为消费者的新宠,并成了数千万元研发项目的焦点。但是,在非肉制品主流化进程中,大力投资豌豆蛋白的食品行业也经历了发展之痛。
Summary: Amid a growing trend of searching for healthy alternatives for meat products, peas -- with enriched protein and without the baggage carried by other plant-based protein sources --- have emerged as a consumer favorite ingredient and become the focus of tens of millions of dollars in research and development. However, in a process of mainstreaming meatless products, food industry heavily investing in pea proteins experiences growing pains.
 
《环球邮报》一文称,萨斯卡通市西南部的Vanscoy是一个名不见经传的小镇。这个小镇位于距离萨斯卡通市大约半小时车程的7号公路附近,只有462名居民在那里安家落户,他们当中的大部分人都是麦农,或是在附近的钾肥厂工作。Vanscoy镇的镇长Robin Odnokon则在当地经营着一家咖啡馆。
 
因此,当地居民在过去两年间看着一座传闻是由一名洛杉矶投资者投资兴建的大型食品加工厂在小镇西南部拔地而起时,他们并没有多少想法。直到Odnokon在几个月前走进这家工厂参加正式开工典礼时,她才发现萨斯喀彻温省长沃尔(Brad Wall)也在场。接着,Odnokon看到身穿黑色西装和牛仔裤的奥斯卡获奖导演兼环保倡导者卡梅隆(James Cameron)走进了厂房,并宣布他就是投资这座大型有机豌豆加工厂的洛杉矶投资者。
 
卡梅隆称,他和妻子Suzy Amis Cameron共同投资的这座豌豆加工厂将是他们的遗产,他们认为这是食品发展的新起点。
 
促使卡梅隆夫妇投资豌豆加工厂的主要原因是因为植物蛋白质正日益受到人们的青睐。随着越来越多曾无肉不欢的消费者开始考虑减少食物中的动物肉含量或是彻底远离动物肉产品,食品公司纷纷涌入了植物蛋白市场。从全球来看,预计到2020年时植物蛋白市场的规模将达到$50亿元,植物奶市场的规模将达到$195亿元。
 
无论是卡梅伦的现身还是Vanscoy镇豌豆加工厂的规模都令Odnokon感到震惊,她回忆称,当时她有点目瞪口呆,因为Vanscoy只是萨省中部的一个小镇。
 
但实际上Odnokon并不应该如此深感震惊,因为在食品公司竞相开发新植物性食品之际,豌豆也越来越受到关注。卡梅伦夫妇在Vanscoy投资Verdient食品加工厂并不是草原省份唯一涉及备受关注的豌豆蛋白质的新闻。在去年9月底,法国食品巨头Roquette亦宣布将投资$4亿元在缅尼托巴省的Portage la Prairie兴建全球最大的豌豆加工厂。
 
现在硅谷投资者和全球食品巨头公司都将“食品的未来”寄托在豌豆上,在过去豌豆一直是人们烧汤和炖菜的主料和配料,但现在却突然成了数千万元研发项目的焦点,并且正在不断转化为时尚的新型豌豆产品。据加拿大农业及农业食品部的数据显示,仅是2015年就有170种含豌豆蛋白的新型食品上市,其中有32种现身加拿大市场。
 
黄豌豆因为颜色更诱人并且口感更好,因此尤其受到消费者的青睐。而作为全世界黄豌豆的最大生产地,加国草原省份也突然发现自己已经身处“未来蛋白质”运动的前沿。
 
消费者需求发生巨大改变
Lee Moats是萨斯喀彻温省一个家族农场的第三代传人。和大多数邻居一样,Moats的父亲和祖父主要是种植谷物和小麦,而当地不种庄稼的农民主要是以养牛为生。
 
但是现在,当地已经发生了翻天覆地的变化。Moats亲眼见证了自己的农场是如何努力尝试改头换面,现在他的农场里除了小麦和油菜,还种植了许多小扁豆。Moats的很多邻居也都开始种植鹰嘴豆和豌豆。总体而言,加国的豆类(豌豆、小扁豆、大豆和鹰嘴豆)产量约占全球豆类总产量的三分之一,加国2015年的豆类产量约为590万顿。
 
在过去,绝大多数豆类产品都是销往印度和中东,但现在包括加拿大和美国在内的其他国家对这些产品的兴趣也在不断增加。
 
曾在Loblaw Cos.公司担任产品开发负责人,现在贵湖大学Arrell Food Institute担任主管的Paul Uys表示,在过去五到十年里,消费者需求已经发生巨大改变。在二十年前,美食家往往只对最流行食品或最新开胃菜的最新趋势感兴趣,而现在美食家更热衷于进一步了解他们的食品是来自何处,以及他们是否能够信任这些食品的来源地。
 
人口结构也是导致这一变化的主要因素。目前加国两个最大的消费群体是婴儿潮一代和千禧一代。有研究表明,这两个群体现在越来越关心健康(尤其是婴儿潮一代)和环境问题。与此同时,包括加拿大卫生部在内的许多健康组织都在鼓励人们摄取更多植物性蛋白。此外,环保组织也一直在警告称肉类产品生产会带来诸多不利影响,因为畜牧业需要耗费大量土地、能源和水资源,从而会加剧气候变化。
 
因此,食品公司现在正在投入更多资源研发口感更好的肉类替代品,比如用甜菜汁和无乳奶酪做的无肉汉堡包。
 
而豌豆已经成为这些食品公司尤为青睐的新宠,因为与其他一些植物性蛋白来源相比豌豆更安全,豌豆不像大豆属于过敏源,并且比需要更多水资源的坚果种植更可持续。此外,豌豆中的铁和锌的含量也很高,而这对于素食者和绝对素食主义者尤为重要。
 
目前,Roquette等食品公司都已经开始将豌豆磨成粉制作食品,他们也因此确定了产品的三个主要成分,分别是淀粉、纤维和蛋白质。此外,除了被作为肉类替代品,豌豆蛋白也常常用于能量棒和Enrich等营养补充饮品的生产。
 
由于仍有不少朋友和邻居在养牛,Moats在仔细斟酌后称他认为豌豆和其他豆类是肉制品的“补充物”,而不是替代品。
 
Moats称,他们并不排斥牛肉生产,但关键问题是如何以健康的方式为地球上的数十亿人口提供食物,并且不会耗尽地球的生产力。人们需要能够生产出来的所有食物,无论是动物性食品还是植物性食品。
 
发展之痛
实际上,大多数大力投资豌豆蛋白的食品公司的目标并不是要将肉食主义者转化为素食主义者,而是想让非肉制品主流化。
 
Uys称,目前已经有越来越多消费者参加“素食星期一”活动或自认是“半素食者”,也就是以素食为主,但偶尔也会吃一些牛排或汉堡。还有一些人则采用“VB6”饮食方式,也就是在下午六点前食素。
 
但是对于一些公司来说,从传统的素食消费群体向更广泛的消费群体过渡并非易事。在过去,消费者往往会出于健康、环保或保护动物等各种原因选择吃素。但是,一些公司在将自己的产品主流化的过程中却遭遇了一些旧价值观的碰撞。
 
用豌豆蛋白和甜菜汁制作人造肉汉堡的Beyond Meat公司就曾在去年10月遭遇过这种碰撞,当时该公司宣布欢迎Tyson Foods Inc.公司对其进行投资,因为众所周知Tyson公司一直向McDonald's和KFC供应肉制品,Beyond Meat公司的这一决定旋即遭到一些人的强烈反对。
 
一名批评者在Beyond Meat公司的Facebook网页中留言称:“在接受像Tyson公司这样的投资者后,Beyond公司的双手现在也沾上了一些鲜血。”
 
在加拿大,一直用豌豆蛋白和木薯粉制作“奶酪”的温哥华食品公司Daiya Foods Inc.也遭到类似批评。在该公司于去年7月宣布被日本制药公司Otsuka Holdings Co. Ltd.收购后,素食者组织在网上发起请愿,要求Daiya公司不要背叛老客户,去和一个一直用动物做药品测试的公司合作。
 
请愿书称:“Daiya公司的做法显示出只要有钱就可以将其收购,只要有钱他们也可以接受折磨动物的行为,而这一切只是为了他们自己能够多赚钱。”
 
但是,Daiya公司的销售副总裁Michael Lynch称,“强烈抗议”的消费者只占该公司客户的一小部分,其余大部分客户都认为这是一件好事,因为这可以让该公司为世界各地的消费者提供更多植物性食品。
 
Lynch还称,Daiya公司现在在推销产品时已经尽量避免使用“纯素”一词,而是更乐于将自己的产品称为“植物性”食品,以吸引更多消费者。Lynch称,无论是好还是坏,“纯素”这个词有时候会产生一些负面效应,因为一些外部人士会认为这样做是抱着“极端”或“要么全部要么没有”的心态,而Daiya公司并不想将任何人转化为纯素食者,该公司只是认为植物性食品有利于健康。
 
在过去五年里,Lynch见证了Daiya公司的产品是如何从10,000家店铺做到逾25,000家店铺。
 
Lynch称,该公司预期仅是豌豆蛋白产品的销售就可在未来数年里实现每年增长约13%,目前该公司正在大幅扩大豌豆蛋白产品的生产,因为这些产品一直供不应求。
 

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