内容

面包提价骗局: 抢穷人钱!
Unacceptable bread price-fixing schemes involves key plays in bread industry



编者按:自2001年以来,加国的面包价格上涨了15倍,而小麦价格的涨速却远远低于面包价格涨幅。《环球邮报》一文揭示了使得包括加国两大面包生产商在内的参与者能够通过掠夺手头拮据的穷忙族敛取丰厚利润,并且牵涉范围甚广的面包提价骗局。
Editor’s Note: The price of bread has been raised 15 times y since 2001, while the price wheat rose at a much slower pace. The Globe story has revealed a widespread bread-fixing scheme that allows the scheme participants – including Canada top two bread makers – to rake in lucrative profits by robbing from the working poor – those who can least afford it. 
 
在面包提价骗局曝光后,随即便激起了公众的满腔怒火和强烈抗议,大量消费者都通过读者来信向《多伦多星报》表达了他们的愤懑和失望。
Public anger and backlash ensued following the schemes’ exposure, with a flood of consumers expressing their anguish and frustrations through readers’ letters to the Star. 
 
面包提价骗局持续逾14年
《环球邮报》一文称,法庭文件显示,涉嫌参与面包提价骗局的数家公司曾提前积极共同策划,以便能以协同方式同时对产品进行提价。
 
本周三(1月31日)公开的法庭文件显示,在过去逾14年时间里,加国最大的两家面包生产商Canada Bread Co. Ltd.和Weston Bakeries Ltd.曾发起一场运动,通过与加国的一些零售商巨头携手合作去对一系列面包产品进行定价。周三公开的法庭文件长达数百页,但其中有大量内容被涂黑。
 
据法庭文件披露,在过去逾14年时间里,加国零售商对自己出售的面包产品提价15次,每次批发价提价7分钱左右,而零售价则提价10分钱左右,这种提价模式在商界俗称“7/10惯例”。法庭文件还称,在面包生产商与零售商会面以让他们同意提价前,面包生产商的高级高管曾私下串通。
 
相关法律文件突显出所谓的提价骗局所涉的范围有多广,这种行为现在正在导致消费者对行业的信任度出现下降。闹得沸沸扬扬的面包提价骗局所影响的产品包括包装面包、袋装面包、面包卷、百吉饼、印度烤饼、英式松饼、卷饼、皮塔饼和玉米饼,而这些产品都是食杂店货架通道中常见的产品。
 
法庭文件称,在供应商和零售商的会面中,零售商同意涨价的条件是其竞争对手也要同步提价,并且所有零售商都维持定价。此外,零售商还要求供应商通过协调各自新鲜商业面包产品的零售价格,以及确保零售商定价一致主动控制零售竞争。
 
被指涉入面包提价骗局的零售商包括食品超市巨头Loblaw Cos. Ltd.,Sobeys Inc.和Metro Inc.;折扣零售商巨头Walmart Canada Corp.和Giant Tiger.。涉入此案的面包生产商是在2014年初之前一直被Maple Leaf Foods Inc.持有,现在由墨西哥公司Grupo Bimbo所拥有的Canada Bread Co. Ltd.;以及被George Weston Ltd.持有的Weston Bakeries,George公司也是Loblaw的母公司。
 
George Weston和Canada Bread是加国两大面包生产商,George Weston的产品包括Wonder和Country Harvest系列;Canada Bread则专门生产Dempster's和Stonemill等品牌的面包。
 
涉入此案的公司均表示他们正在全力配合加拿大竞争局对面包提价骗局的调查,Sobeys 和Metro的高管此前还曾表示他们各自的定价行为并未违反《加拿大竞争法》。
 
所谓的协议定价行为是指公司在定价前积极共同谋划,以便能以协同方式同时对产品进行提价。对协议定价行为的处罚包括高达$2400万元的罚款,以及最高14年的监禁。
 
Loblaw及其母公司George Weston此前已经承认曾参与他们所说的全行业面包提价骗局。在2015年初,Loblaw和George Weston公司都已经根据竞争局的“豁免和宽恕”计划提供了信息,因为配合竞争局的调查,Loblaw和George Weston公司在接下来的调查中将不会面临刑事指控或其他处罚。此外,Loblaw还从今年1月8日开始向所有声称在2015年3月1日前在其一些门店购买过某些种类面包的顾客提供$25元礼品卡作为赔偿。Metro首席执行官Eric La Flèche则在本周称,Loblaw向顾客提供礼品卡是一种“营销”策略。
 
Maple Leaf公司发言人Scott Bonikowsky本周三称,该公司对Canada Bread涉嫌违反《加拿大竞争法》的所有行为均不知情,加拿大竞争局也没有就此案找过该公司。
 
不过,一位身份不明的人士已经要求安省高等法院在法律文件中将其名字涂黑,法院则决定暂时将其名字保密,到4月4日再公开更多信息。但Metro和Sobeys的发言人均表示,这两家零售商都已经要求法院不做涂改公开所有法律文件。
 
据加拿大统计局称,在2001年至2017年9月间,加国的单个面包价格上涨了近50%,涨至$2.80元。在此期间,制作面包的主要原料——小麦的价格只上涨了18%。自2012年以来,小麦价格已经下跌了43%,而加国的面包价格只下降了约6%。
 
本周三公开的法庭文件称,在面包提价骗局中至少出现过15次所谓的批发及零售价提价,最早一次可追溯至2001年。Loblaw曾称,面包协议定价行为一直持续到2015年。法庭文件称,业内将这个过程称之为价格上涨的“社会化”,定价行为的领导者是Canada Bread,Weston Bakerie是“跟随者”。
 
加拿大竞争局高级竞争法官员贝塞特(Simon Bessette)称,他有理由相信Canada Bread宣布涨价的时间和涨价的幅度和Weston Bakeries基本同步,并且在此期间的每一次提价都符合“7/10惯例”。
 
法庭文件称,在2012年,Weston Bakeries一度没有宣布对白面包提价,其中包括其Wonder和Gadoua品牌的产品以及自由品牌产品;于是Canada Bread也取消了提价作为回应,结果亦导致Weston Bakeries没有进行提价。
 
法庭文件称,由于没有提价,Weston Bakeries的一名高管(名字未公开)后来在碰到Canada Bread的Richard Lan时,对方明确向其表示对Weston Bakeries感到很不满,到了2012年晚些时候,一名身份不明(名字被涂黑)的公司高管告诉贝塞特,之前提价失败对整个面包行业来说并不是好事,并且导致业内对下一次提价产生了“紧迫感”,后来加国的面包价格在2012年10月再次上调。
 
法庭文件称,有关2012年10月提价事宜的讨论在几个月前就已经开始。一封由一位名字被涂黑的公司高管在2012年8月30日就发电邮询问“我们该如何提价?”
 
回复电邮称,Loblaw的一个联系人正和Maple Leaf Foods的代表会面,当时Maple Leaf Foods还是Canada Bread的母公司。电邮称:“在此次会面结束后会有人和相关公司进行讨论,重要的是要得到Canada Bread的反馈意见,让我们知道他们是否愿意提价,以及应该在何时进行提价。”
 
贝塞特称,有两个信息来源促使加拿大竞争局对面包提价骗局进行调查,一个是加拿大独立杂货商联盟(CFIG)在2016年1月4日通知竞争局,Canada Bread和Weston Bakeries合谋对包装面包产品进行提价,并将于当月宣布涨价消息。
 
法庭文件称,在联邦竞争局同意零售商提供参与定价协议的其他各方信息换取宽大处理,Loblaw在2015年3月3日率先开始配合竞争局的调查。Loblaw曾称其之前并不了解协议定价的确切情况,在了解此事后立即向竞争局做了报告。
 
加拿大竞争局的贝塞特称,他认为这种协议定价行为一直得以持续的原因,是Loblaw在2015年初向竞争局报告后一直对此进行保密。
 
Loblaw的发言人格罗(Kevin Groh)在一封电邮中称,加拿大竞争局自己的文件已经写得很明确,他们认为有七家公司参与了可诉罪行。Loblaw已经承认自己所扮演的角色,并且无法单独进行定价,该公司坚持去年12月发出的证明并且已经就此采取行动。
 
Canada Bread在其网站发表的声明中称,该公司现在的领导层正非常认真地对待这些指控,并且已经采取必要措施进行积极调查。Canada Bread还称,该公司正在全力配合加拿大竞争局的调查,目前不会再就此事发表更多评论。
 
在2016年初向加拿大竞争局透露相关信息的加拿大独立杂货商联盟负责人桑兹(Gary Sands)表示,他希望相关文件能让人们进一步了解面包行业的一些做法,这些做法导致独立杂货商处于竞争劣势,并有损消费者的利益。
 
目前,至少已经有七宗集体诉讼涉及被指参与面包提价骗局的公司,发起其中一宗集体诉讼的Strosberg Sasso Sutts LLP律师事务所的合伙人Jay Strosberg称,相关文件表明所谓的面包提价骗局比他所预期的还要恶劣,这也证实了他们最初的想法,那就是零售商和批发商都牵涉其中。
 
消费者深感愤懑和失望
在面包提价骗局曝光后,随即激起了公众的满腔怒火和强烈抗议,大量消费者都通过读者来信向《多伦多星报》表达了他们的愤懑和失望。以下就是一些读者来信:
匿名读者
一位匿名读者写道,韦斯顿(Galen Weston)在12月20日宣布向受影响的顾客提供$25元礼品卡以作补偿是愚弄消费者,同时也是在讨好当局。
 
这种做法令他再次叹息工薪家庭生活何其不易,对他们来说以最公道的价格购买面包都成了一种奢望。而不在乎这点钱的有钱人则得以继续不受这种不道德行为的影响。这种事情一而再再而三的发生,真的已经到了不吐不快的地步。
 
Loblaw和Weston共谋对面包进行提价,以从那些原本就过得结结巴巴的人的口袋里再偷走几分钱。这些小钱加在一起让有钱人变得更有钱,而那些生活在底层的人却变得连面包都吃不起。
 
随着公众怒火升级,那些既有势力又有影响力的人悄然承认自己犯了错,并因此逃脱了所有法律后果。加拿大法律的公正性显然已经偏离无权无钱的小老百姓。
 
多伦多读者Ron Rotteau
多伦多读者Ron Rotteau写道,众所周知Loblaw一直反对将最低工资改为生活工资,像Loblaw这样的企业被爆出参与面包提价骗局14年已经不仅仅是让人失望的问题了。这也证明本应服务和保护公众利益的机构实际上一直在和骗子勾结以谋利。
 
全社会都应该要求执法机构采取更多行动。一个愿意对对与人们生活息息相关的面包片打主意的窃贼让步的社会是不真诚的社会。一个尊重其价值观的社会会没收暴利犯罪的得利,并将犯罪分子投入监狱。
 
在这些公司向他们的受害者提供抠门的礼品卡以作补偿的同时,允许这些公司免受处罚无异于教唆犯罪。
 
现在是时候让奸商为自己的行为付出应付的代价了,应该对他们处以相应的罚款,再加上一定时间的监禁。否则,这种违背公信力的行为将会导致其他骗徒想方设法逃脱应有的处罚。
 
多伦多读者Tony D’Andrea
多伦多读者Tony D’Andrea写道,一个家庭如果在过去15年里平均每周都购买1.7块面包,那面包价格上涨25分,总共就要多付$332元。
 
如果所有零售商都受益于这个面包提价骗局,安省470万家庭在此期间总共会多付$160万元。
 
但是,韦斯顿(Galen Weston)只向受影响的顾客提供了一张金额为$25元的礼品卡作为补偿,这还不到他从中所获的不义之财的10%。谢谢了,我不要这张礼品卡,我会等待集体诉讼。
 
 

我们鼓励所有读者在我们的文章和博客上分享意见。We are committed to maintaining a lively but civil forum for discussion, so we ask you to avoid personal attacks, and please keep your comments relevant and respectful. Visit the FAQ page for more information.

验证码
请输入验证码