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忽略购车合同小字条款 密市夫妇购新车白花冤枉钱
Frustrated by fine print, car-buying couple learns you don't always get what you pay for

 
 
CBC 5月14日报道说,购买新车本是一件令人高兴的事情,但安省密西沙加市的一对夫妇在拿到新车后却怎么也高兴不起来,因为他们在看了广告宣传手册后决定加钱升级一些配置,结果却发现货不对板,但当他们向厂商进行投诉后,却被告知这是因为他们没有仔细阅读小字条款。
 
消费者因为没有注意小字条款而吃亏上当的问题早就屡见不鲜,每年都有成千上万的加国人士提出相关投诉,其中涉及的商品既有房屋、汽车和机票等大件,也有手机、预批信用卡乃至快餐食品等小件。
 
Eric Kim和Yondy Lam夫妇认为这是商家在做广告时玩了猫腻,于是向CBC的Go Public节目爆料自己的血泪经历。

 
今年3月,Lam和丈夫花了$3.7万多元订购了一辆新的2018款Kia Sorento,在这其中有$2,500元是他们在看了Kia公司的宣传手册后,为升级新车的一些配置额外支付的费用。但是等他们将新车开回家后,却发现这辆车的尾灯仍是基本配置的车灯,并没有升级为高端LED车灯。
 
Lam夫妇原本以为这是很好解决的问题,于是联系了Kia Canada公司及其汽车经销商,结果却都被对方告知这是因为他们没有仔细阅读广告手册上的小字条款,其中已经写明公司可以随时更改车辆上的几乎所有配置,并且无需“通知”客户或“担责”。
 
Lam称,她觉得汽车经销商以及汽车公司这样做太不负责任,因为他们购买的是汽车,不是一双袜子。

 
Kim亦称,这并不只是尾灯值多少钱的问题,这让他们感觉自己受到了欺骗。
 
Lam夫妇认为Kia Canada公司及其汽车经销商是在滥用广告中的免责声明,于是联系了CBC的Go Public节目。
 
实际上,还有许多公司也都像Kia Canada一样,在打广告时会将关键条款列为小字条款。比如航空公司的广告票价并不是实际价格,小字条款已经写明广告价格仅用于比较目的,最终票价将在订票时确认。
 
还有许多电信公司也因为在广告时宣称流量“无限”,但又在小字条款中列出许多额外费用而被投诉。

 
此外,还有一家快餐店因为在打广告时称提供$5元套餐,但实际上在全国各地都收取更高费用,并以其在不引人注意的小字条款中已写明“各地价格可能不一”作为免责声明而遭到消费者的谴责。
 
Kia支持小字条款
 
Kia Canada的发言人詹姆士(Mark James)在发给Go Public的一封电邮中称,发生这种事情令人遗憾,他同时称,Lam夫妇拿到的广告宣传册已经过时,实际上他们所购车辆的很多配置都已经发生改变。
 
詹姆士在电邮中称,Kia Canada的广告宣传手册旨在突出产品特色,并且每年都会重新印刷一次,以确保其中提供的所有信息在印刷手册时都是准确无误的,Kia Canada亦保留随时对车辆配置进行更改但不另行通知的权利,并且对车辆的颜色、材料、规格、性能、配件、包装、型号以及其他任何适用项目的更改不负任何责任。

 
詹姆士向CBC News表示,消费者在购车前应该通过公司网站及经销商等多个渠道确认车辆的配置。
 
虽然Kia Canada认为其广告宣传手册中的小字条款没有任何问题,但在Go Public联系相关的汽车经销商后,对方还是向Lam夫妇提供了$1,000元退款,以作为汽车尾灯没有升级的补偿。

潜在违法风险
 
专门研究竞争法的律师胡帕(Daphne Hooper)指出,商家将重要信息印成小字条款的做法不仅不道德,而且有可能违法。
 
在Affleck Greene McMurtry LLP律师事务所工作的胡帕表示,商家有责任确保所有广告宣传内容及时更新,无论是印刷、电视还是网络广告。胡帕同时称,要求消费者通过各种渠道确认广告宣传内容是否准确不仅对消费者不公平,还有可能导致公司违反《消费者保护法》(Consumer Protection Act)。

 
胡帕称,比如消费者是通过阅读广告宣传手册决定自己购买什么产品,但商家却在小字条款中称他们还应该到其他地方查看更多信息,这可能就是问题。
 
在涉及Kia的这宗案例中,小字条款是放在长达九页的广告宣传手册的最后一页的最底部,并且所用字体要比其他条款的字体小很多。胡帕称,虽然这种做法很普遍,但却有可能导致商家陷入麻烦。
 
胡帕称,按照加国的消费者保护法规,广告应该让消费者清楚了解自己所购买的产品。如果广告说的是一回事,产品又是另外一回事,那消费者就可以起诉商家。
 
负责监管加国广告行为的加拿大竞争局亦警告称,商家不应该利用小字条款作为免责声明。

 
加拿大竞争局去年收到2,000多起涉及欺诈性广告宣传行为的投诉,其中就包括小字条款免责声明。竞争局指出,利用小字补充有用信息或是对广告内容加以解释并没有问题,但是,如果商家出于其他目的使用小字条款,那就会有问题。
 
加拿大竞争局在其网站上称,如果小字条款或免责声明是用于限制、反驳或否认 广告内容,那误导消费者的可能性就会大大增加。
 
加拿大竞争局目前正在推动企业改变使用免责声明的方法,并称免责声明应该使用更大的字体,并且应该放在广告宣传材料中的显眼位置。
 
在被问及在Lam夫妇提出投诉后,加拿大竞争局是否有对Kia Canada进行调查时,该局以保密为由未有回答这一问题。





 

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