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如何依据科学方法提高记忆力
How to remember anything, according to science


 
商业网站Quartz发表的一篇由科罗拉多大学博尔得分校(University of Colorado Boulder)教授Miles Kimball撰写的文章称,在2014年出版的《坚持:成功学习的科学》(Make It Stick: The Science of Successful Learning)一书中,作者Peter Brown、Henry Roediger和Mark McDaniel详细叙述了哪些学习方法行之有效,哪些方法是无用功。这本书中传递的信息可以总结成一句话:如果一种学习方法没有让你觉得自己很愚蠢,那其就无助于你的学习。
 
这是因为大多数人可能都会觉得自己很聪明,因此他们都不喜欢会让他们感觉自己愚蠢的学习方法。相反,他们会错误地专注于让他们觉得似乎能有效帮助他们提高的学习方法。最常见的一些看似有效实则无效的学习方法包括:

* 死读课本。
* 强调并突出关键主题。
* 通过在短时间内进行反复灌输将一个概念融入你的记忆中。
* 等到你完全理解一个概念后才尝试进行运用或解释。

 
让大脑长期牢记所学知识和理论的关键,是要以能让你不断和遗忘抗争的学习方法学习。但是,用能让你意识到自身不足之处的方法不断测试自己所学的知识和理论虽然是一条真正的学习之路,但却充满坎坷。其中的一些细节可以从《坚持:成功学习的科学》一书的作者所引用的大量研究结果中看到,这些作者参与了其中许多研究。这些研究总结出的要点包括测试自己的记忆力,将不同类型的概念结合在一起,建立记忆线索,以及至关重要的一条——给自己设置比较难的任务。
 
这是基于一分耕耘,一分收获的哲学思想。毕竟,现实生活充满酸甜苦辣,你的脑海中会充满各种记忆,你必需面对许多事情,但你的选择却不多。因此,任何轻松的学习方法和你在现实生活中的经历都不匹配。
 
以下是三种可以有效地将你想要学习的东西融入你的长期记忆的关键方法,它们分别是:
* 在现实生活中,或是尽可能接近现实的模拟环境中进行练习。
* 使用记忆闪卡帮助自己进行学习。
* 就一些概念建立自己的理解和解读方法。

接下来让我们依次深入剖析每一种方法:

 
在现实生活中,或是尽可能接近现实的模拟环境中进行练习

这是《坚持:成功学习的科学》一书的作者们一致认同的源自民间智慧的关键方法。比如部队常常会进行战争游戏,飞行员会在飞行模拟器上训练,足球运动员会和模拟下一个对手战略的二线“球探队”练习争球。如果你只是在条件最佳,并且可预见结果的情况下进行练习,那你永远都不可能做好应对突发状况的准备。比如,在棒球训练中练习击打不可预测的来球要比只专心练习击打一种来球有效得多。
 
如果你是学生,那你应该在尽可能接近真实考试的情况下进行考试练习。如果你在真实考试中不可以加注释,那你在进行考试练习时也不应该加任何注释。如果你在真实考试中必须写作文,那你在进行考试练习时也应该强迫自己写一篇作文。最重要的是,你在进行考试练习时应该遵守和真实考试完全相同的限时,这样你就可以了解自己是否会因为这种时间限制而感到慌张,以及自己是否有的题目做的是对的,但速度还不够快。
 
在非学术环境中,你无法指望只通过观看就能学到许多东西。比如,你有可能搭车去一个商场20次,但却仍然不清楚具体路线。但是,哪怕你只是驾车去过这个商场一或两次,并且在途中曾走错路后来又进行了纠正,那你永远都不会再忘记去这个商场的路。

 
在科技时代,我们在驾车时常常会依赖智能手机导航,但是,正是因为我们太过依赖智能手机,我们有时候即便驾车去过某地,但却仍然不清楚具体路线。也就是说,如果你确定自己身边永远都有一把拐杖,那使用这把拐杖就会让你像玩游戏一样去练习。但是,一直借助拐杖去做练习会让你无法做好应对没有拐杖之情况的准备。
 
在工作单位里,和让其他人驾车载你去商场类似的情况,就是让IT部门的同事帮你解决电脑问题,而不是你自己设法解决问题。如果你自己不去克服困难,哪怕你的尝试是搞得一团糟或是以失败告终,那你就很难学会如何解决问题。
 
使用记忆闪卡帮助自己进行学习

我们在典型的一天里吸收的大部分信息不仅容易忘记,而且很快就会被遗忘。难道你真的想永远记住你在午餐时点的所有菜品,或是在人行道上和你擦肩而过的所有陌生人都是什么穿戴么?
 
那么,你的大脑是如何确定哪些信息应该置入你的长期记忆中,哪些信息又是不该置入呢?研究发现,在很长一段时间内反复尝试记住某个东西,就会促使这个东西置入你的长期记忆中。
 
这意味着如果你想要牢牢记住某个东西,就必需有意去尝试从你的记忆中反复检索这个东西。其中的问题在于你不能耽搁太久,但也不能试图过快地进行记忆巩固。如果你在事后很久才尝试巩固记忆,那最初的记忆将无处可寻;但是如果你在事后几分钟就开始尝试记住某些东西,那你就是太快地向大脑发出了将某个东西置入长期记忆的信号。因此,关键就在于要把握住恰当的时机尝试建立长期记忆。《坚持:成功学习的科学》一书引用的大量研究结果中包括了很多相关细节,但这些研究结果并不像最适合于你自己的频率和间隔测试那么有所助益。

 
无论是在真实环境还是在模拟环境中,使用记忆闪卡都是进行记忆检索练习的好方法。这是因为记忆闪卡有助于人们通过时而温习之加深印象,从而可以牢牢记住相关内容。但是,使用记忆闪卡也必需遵循一些原则才能提供助益。第一个原则是,在看卡背面的内容之前你必需先猜一猜答案,即便你认为自己根本就没有记住其中的内容,也应该尝试着猜一猜。因为有时候你自己的表现可能连你自己都会感到吃惊。即便你猜错了答案,在猜测时所做的努力也会在你的脑海里留下深刻印象,促使你去寻找正确的答案,并且此后你将会牢牢记住正确的答案。
 
第二个原则是,你必需给自己设置比较难的任务。比如在进行一次记忆检索练习后等待足够长的时间再进行下一次练习,或是在桌子上放很多张记忆闪卡,然后努力记住每一张卡上的内容。第三个原则是,对于你认为自己没有记住的卡片可以放慢轮换速度以加深印象,而不是将它们彻底丢到一边。
 
另一个让记忆检索练习变得更难,并且真正能让你的大脑积极转动的方法是交错执行不同类型的任务。“交错法”带来的好处是有关学习的研究中发现的最令人惊讶的结果之一,并且其已经经过反复验证,比如在有关击球练习的研究中得以验证。

 
打个比方,如果你正在学习德语词汇,那可以将一半记忆闪卡写上德语词汇,这样你就必须设法记住它们的英语对等词;同时在另一半记忆闪卡上写上英语词汇,这样你就必须设法记住它们的德语对等词。如果你正在使用应用程序学习一门语言,请选择可以在不同类型的任务间进行切换的应用,比如可以同时测试你的口语、听力和写作能力的Duolingo应用,或是在针对不同重点的应用程序间来回切换。
 
就一些概念建立自己的理解和解读方法

如果你想记住自己学过或是听过的一些东西,可以在事后凭借回忆用自己的语言将它们记下来。如果你能找到其他人教授你想要学的东西,那再好不过,但要是找不到教授的人,哪怕你自己假装在教授这些内容,这个原则也会奏效。
 
如果你在没有笔记的情况下,只能基于回忆解释某些内容,你该说什么?最重要的概念是什么?如何将它们联系在一起?如何吸引你的听众关注这些概念?你应该设法弄清楚该如何教授不仅涉及记忆中的大量储存信息,同时还可以将相关内容置入一个可以建立许多记忆线索的框架中。这样做可以创建关联记忆,在你需要的时候随时可将相关内容从记忆深处拖出来。

 
帮助自己掌握这种框架构建技巧的另一个好方法是尝试猜测老师或单位高管在解释相关概念时会如何做。你可以利用惊奇的力量和自身的竞争精神将某些内容印入自己的记忆中。如果你的猜测是正确的,那你就赢了;如果你的猜测是错误的,那会让你自己感到惊奇。无论是什么结果,这些内容都会在你的脑海里留下更深刻的印象。
 
掌握框架构建技巧还可以帮助你了解其他人的观点。在一些谈话过程中,不要一味去想自己接下来该说什么,或是在你认为自己已经知道事态发展方向的情况下打断谈话,而是应该默默地对自己说出你认为对方接下来将会说的话,然后再看看自己的猜测是对还是错。这样做不仅能让你学到自己此前不知道的东西,还可以让你成为更好的对话伙伴。

 

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