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国际留学生正在改变加拿大的教育和移民来源,《环邮》专栏
Foreign students transforming Canada’s schools, immigration


 
《环球邮报》专栏作家John Ibbitson 10月19日发表的一篇文章称,上周初,川普政府表示将对学生签证的期限进行明确限定,这使得加拿大成为更具吸引力的留学生目的地。
 
当Surya Sivakumar决定离开印度,前往其他国家攻读工程专业的研究生学位时,加拿大就是他的首选目的地。实际上,在川普政府计划对学生签证实行新限制之前,美国就已经像英国一样不再深受国际留学生的青睐,而Sivakumar此前也曾读过有关澳大利亚种族偏见的报道。
 
但Sivakumar称,在加拿大并不存在这些问题,并且这里的工作机会也比印度更好。在渥太华大学(University of Ottawa)就读了两个月后,Sivakumar并不后悔自己的选择,只有一件事除外。
 
Sivakumar在接受采访时称,这里的商店打烊太早了,在印度,晚上所有店都开着。
 
目前,加拿大的教育和移民系统正在发生巨大改变,而Sivakumar就是推动这种改变的一份子。预计加拿大今年将会迎来逾50万名就读从小学到大学的国际留学生,数量是2000年的四倍多。
 
加拿大国际教育局(Canadian Bureau for International Education)的临时负责人Larissa Bezo表示,国际留学生数量大增表明加拿大的国际教育取得了巨大成功。

 
由于前联邦保守党政府和现任联邦自由党政府都实施了相关改革,目前在加拿大联邦政府接受的所有经济类移民中,有40%是在加拿大毕业并希望留下来的国际留学生。
 
Bezo称,国际留学生有能力融入加拿大社会,因为他们对加拿大已经很熟悉,通常都会说一到两种官方语言,并且在加拿大和海外都有人际网络。
 
此外,这些国际留学生都很年轻,他们都是加拿大的纳税人,而不是政府服务的消费者。
 
使得加拿大成为深受国际留学生青睐的留学目的地的因素有很多。首先,与其他竞争对手相比,加拿大的学费水平比较合理,尤其是现在加元的汇率相对较低,这个优势就更为明显。
 
另一个因素是其他竞争对手搬起石头砸自己的脚。据一份报告称,在2017年美国大学的留学新生入学率下降了7%,其中部分原因要归咎于川普政府收紧留学生政策。随着当局对学生签证的期限加以限定,美国大学的留学生入学人数可能还会进一步下降。
 
在英国政府实施针对国际留学生毕业后在英国工作的限制新规后,英国的国际留学生入学人数增速亦有所放缓。而英国脱欧也使得到英国留学的前景变得不明朗。
 
相比加拿大,澳大利亚为吸引国际留学生而下的“血本”更大。尽管有关澳大利亚种族偏见的报道让一些国际学生心生担忧,但澳大利亚今年的留学新生入学人数仍从五年前的逾30万人增至逾54万人。在澳大利亚发生的一系列袭击事件曾导致印度政府在2009年向澳大利亚政府提出抗议。

 
但是,加拿大的国际留学生计划更加诱人。按照加拿大的规定,国际留学生在就读期间可以从事兼职工作;毕业后,国际留学生会自动获得长达三年的工作许可证;如果国际留学生申请加拿大永久居民身份,将会获得优先考虑。
 
同样在渥太华大学攻读工程专业研究生学位的Nayara Schmitz,目前尚未决定毕业后是否返回巴西。她称自己第一次从里约热内卢到渥太华大学时,就觉得自己会永远呆在这里,但是现在她又有点想家了,她会等到毕业后再好好考虑这个问题。
 
加拿大经济政策研究院(Conference Board of Canada)的高级研究员Kareem El-Assal称,国际留学生之所以如此青睐加拿大,是因为加拿大以多元文化社会,以及始终以开放和包容的姿态对待移民而著称。
 
目前,中国已经成为加拿大最大的留学生来源国,加拿大约有三成留学生是来自中国;其次是印度,印度留学生约占加拿大留学生总数的四分之一。
 
一些批评人士曾担心国际留学生会挤掉国内学生,但是,美国在2017年进行的一项研究却发现情况恰恰相反。

 
该份发表在《公共经济学期刊》(Journal of Public Economics)上的研究报告的作者Kevin Shih称,总体而言,国际留学生似乎还促进了国内学生的入学人数。该报告称,国际留学生支付的高昂学费为国内学生的额外名额提供了补贴。
 
由于加拿大的生育率一直很低,因此也需要通过吸引大量国际留学生去阻止一些机构削减项目乃至彻底关门。比如在1998年至2016年间,安省公立教育系统内的学生名额就减少了逾10万个。
 
此外,国际留学生也为加拿大的经济发展作出了越来越重要的贡献,通过支付学费、住宿费和其他消费,国际留学生为加拿大2017年的GDP(国内生产总值)贡献了$155亿元和17万个就业岗位。El-Assal称,这为加拿大经济作出了巨大贡献。
 
随着发展中国家变得越来越富裕,并且越来越重视教育,预计在未来十年里,寻求到海外求学的国际留学生数量还会增加一倍,达到1000万人。
 
这意味着如果加拿大能够继续保持现有的份额,加拿大的各学校将会迎来100万国际留学生。联邦移民部长胡森(Ahmed Hussen)的发言人Mathieu Genest表示,渥京正计划调整现有政策,以激励更多国际留学生申请加拿大永久居民身份,从而为他们获得加拿大公民身份铺平道路。
 
更多接受过良好教育,并能充分融入加拿大社会的新公民将会为加拿大的未来发展注入新鲜血液。

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