内容

多伦多私立男校性侵丑闻给我们的教训和启示
What we can learn from St. Mike’s to keep our kids safe


 
许多加国人士都在密切关注涉及多伦多私立男校圣迈克中学(St. Michael’s College School)学生的刑事诉讼,罪名包括攻击和集体性侵。在儿童&青少年倡权中心(Boost Child & Youth Advocacy Center),我们一直支持受害人及其家庭参与此案,在过去30多年时间里,我们已经为多伦多地区的数千名受害者及其家庭提供了支持。由于圣迈克中学历史悠久,发生在该校的霸凌事件似乎只是个例,但遗憾的是,事实并非如此。即便是在圣迈克中学霸凌事件发生后的几周里,我们仍然接到多市各地家长打来的求助电话,因为他们的孩子也在其他学校遭到欺凌。
 
这是加国各地都存在的问题,加国每年报告的儿童虐待和疏忽案件超过20万起。这个数字已经足以令人震惊,但更令人忧心的是,童年遭受虐待带来的挥之不去的影响可能会延续终身,甚至会跨越几代人。这个现实让我们愤怒,也让我们难过。但这势必也会推动改革,因为在改进预防措施后,上述数字可能会有所下降。
 
我们必须明白,并不仅仅只是一所学校有这样的问题。事实上,这不仅仅只是在学校才存在的问题。通过圣迈克中学霸凌事件,人们得以更多地了解在加国各地发生的各种儿童和青少年虐待案件带来的危险。

 
对于年龄较小的孩子,我们似乎会提供更为明显的安全保障。我们会对汽车座椅和游乐场设施等东西进行规管。我们会教育孩子在过马路时要小心看两边的道路。我们在家里也会采取各种安全防护措施。
 
当孩子进入青少年阶段后,他们会体验新的经历,在此期间他们有时候会面临新的风险。他们会和其他青少年一起度过无人监管的时间。在他们的生活以及实现与体育或其他活动相关目标的过程中,形形色色的成年人会对他们产生重要影响。在这些新环境里,青少年并不总是能够做好应对各种风险的充分准备,因为没有人会像谈论童年风险那样和他们公开讨论在青少年期应该如何提高警惕和防范各种新风险。这种状况必须改变。保护青少年儿童也是我们所关注的问题,这是我们所有人应负的责任。
 
我们首先应该停止自满,并承诺绝不容许和掩饰任何欺凌行为,或是为这种行为找借口。我们应该认清欺凌行为的本质,即这是故意为之,并且常常是非法使用权力去虐待和侮辱他人的行为。我们还必须考虑欺凌这个词是否能够反映男孩和女孩在遭到年龄较大的儿童或青少年的身体或性侵犯时的真实遭遇。此类行为如果是针对成年人,我们会称之为性侵并报警。我们应该让青少年更加清楚地认识到从事此类行为可能会导致刑事指控,事实上,这类行为会对受害者造成非常严重的伤害。

 
进行积极而又坦诚的沟通至关重要。必须让儿童和青少年知道,如果他们告诉成年人自己所遭遇的经历或是所看到的欺凌行为,他们的倾诉会有人听到。曾有孩子告诉我们的工作人员,他们很想将自己遭受欺凌的经历告诉成年人,但却找不到合适的时机,因为他们觉得自己不会得到充分的关注和理解。因此,所有成年人都有责任创造这种时机。必须让青少年知道没有什么会比他们的安全更重要。他们的健康幸福比其他所有目标都重要,无论是锦标赛拿奖还是获得奖学金。
 
我们必需在青少年消磨时间的地方建设更有力的预防文化。我们应该设立旨在减少攻击和性侵风险的积极而又透明的计划,包括学校管理者、校长、教师、教练、青少年和家长在内的所有人都应该充分了解这些计划。
 
挺身而出报告欺凌行为的孩子都是让我们睁开双眼的英雄。我们不能对此视而不见。我们应该感谢他们保护自己以及其他儿童免受伤害。所有加国人士都有必要加入我们,立即采取行动防止欺凌行为,为儿童和青少年打造一个能够在安全、健康而又温暖的环境中茁壮成长的未来。
 
*注:本文是《环球邮报》前不久发表的一篇文章,由前联邦司法部长,现任儿童&青少年倡权中心(Boost Child & Youth Advocacy Center)董事会主席的麦凯(Peter MacKay),以及该组织首席执行官肯尼迪(Karyn Kennedy)共同撰写。

 

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