内容

做好迎接第四次工业革命的准备了吗?这一次革命将前所未有
Are we ready for industrial revolution No. 4? This time is different




你是否问过Siri明天是什么天气?或是命令Alexa创建你喜欢的播放列表?如果你这样做过,你可能已经体会到新技术正在让你的生活变得更美好。对此谁会有异议呢?

技术和“物联网”正在改变我们的生活,并且往往是向好的方面发展。但是,从更广泛的意义来说,有关现在被称之为“工业4.0”(Industry 4.0)的工业革命的最终赢家和输家将会是谁的争论仍在继续,因为其中涉及到很多利害关系。

或许你已经知道工业4.0就是指人类历史上的第四次工业革命(Fourth Industrial Revolution),亦或许,这两个术语你都没有听说过。毕竟,第四次工业革命这个术语直到2015年才提出,最先提出这个概念的人是世界经济论坛(World Economic Federation)创始人克劳斯•施瓦布(Klaus Schwab)。他认为全世界当前正处在第四次工业革命的开端,这场科技革命不止是改变我们的工作内容和工作方式,而且也会改变我们自身、我们的生活以及我们看世界的方式。



在此之前,人类已经经历过三次工业革命。第一次工业革命发生在18世纪末,是从英国发起的工业革命,它开创了以机器代替手工劳动的时代,这不仅是一次技术改革,更是一场深刻的社会变革。第二次工业革命发生在19世纪末,欧洲国家和美国、日本的资产阶级革命或改革的完成,促进了经济的发展,第二次工业革命使得人类进入了电气时代。第三次工业革命的开始时间一直存在争议,但是,大型计算机、个人电脑和互联网都是此次工业革命的产物。换句话说,第三次工业革命是利用上世纪60年代的空间技术实现了数字化制造。

那么,第四次工业革命是什么样呢?为什么说此次工业革命会带来颠覆性影响呢?实际上,第四次工业革命几乎完全建立在第三次工业革命的基础上。按照世界经济论坛的定义,第四次工业革命的主要特征是各项技术的融合,以移动互联网、云技术、大数据、新能源、机器人及人工智能技术为代表,并将日益消除物理世界、数字世界和生物世界之间的界限。除了能让人们直接和面包机还有Alexa对话,第四次工业革命引发的技术变革还会促进区块链和大数据技术的发展,使得人们可以用自己的智能手机叫车。第四次工业革命带来的新技术还可以让公司仅凭一段YouTube的音频剪辑,就能判断出一个人的相貌。对于第四次工业革命带来的变化,有些人认为超酷,但也有人认为很可怕。



第四次工业革命和前几次工业革命又有什么不同呢?从某些方面说,第四次工业革命和前几次工业革命并没有什么不同,因为每次工业革命发生时,人们都会思量谁会从新技术中受益,谁会被新技术淘汰。

但是,第四次工业革命也引发了一些新担忧,其中有些担忧是涉及道德规范,比如,Alexa会和谁分享你的播放列表?此外,或许最重要的是,许多人都在担心第四次工业革命改变世界的速度。第四次工业革命的步伐要远远快于前几次工业革命,并且会波及几乎所有领域。在如此快递地发生变化后,期望监管工作齐步并进可能不切实际。

此外,在第四次工业革命拉开序幕的同时,全球贫富差距也越来越大。到目前为止,前面每一次工业革命都给工人带来了积极影响,尽管有的影响会滞后体现。但这一次,人们并不清楚第四次工业革命是否也会带来积极影响,或是其影响将会滞后多长时间才会体现。



鉴于数据分析结果显示世界各地的贫富差距正在不断扩大,第四次工业革命发生的时间点不算很好。国际援助与发展组织乐施会(Oxfam)今年发表的一份报告就显示,加拿大亿万富翁们的财富在2018年又增加了$200亿元,而与此同时,加拿大最贫困的一半人仍然继续持有全国4.5%的财富不变。但是,加拿大的情况已经好于全球的情况,根据乐施会的报告,在2018年,世界各地亿万富翁们的财富每天都会增加$33亿元,也就是12%,而与此同时,全球最贫困的一半人口所持有的财富每天都会减少11%。

毫无疑问,第四次工业革命有可能进一步拉大全球贫富差距。因为只有少数利益相关者才能享有新上市公司带来的收益,此外,机器人及其同类技术也会扼杀一些就业岗位,导致许多人丢掉饭碗。目前,即便是像谷歌这样财大气粗的科技公司,临时工和合同工的数量也已经超过全职员工。随着技术进一步发展,企业将会需要更多既具备专业技术技能,同时又掌握多种软技能的员工。而对于其他就业者来说,他们的就业前景可能会变得黯淡,收入差距进一步扩大,饭碗也越来越不稳当。



从制造领域到医学领域,第四次工业革命可能会带来许多令人惊讶的变化,更不用说Siri可以和我们聊天了。当然,我们更愿意拥抱第四次工业革命带来的新技术,而不是设法去阻止它。但是,当我们从这场新的工业革命中获益时,或许我们也应该更加清醒地认识其会带来的附加效应。第四次工业革命可能会是人类迄今所经历的历次工业革命中最具颠覆性的一次革命,其带来的影响远远不会止于会说话的面包机。

*注:本文是《环球邮报》6月10日发表的一篇文章,作者Linda Nazareth是渥太华公共政策智库Macdonald-Laurier Institute的高级研究员。



我们鼓励所有读者在我们的文章和博客上分享意见。We are committed to maintaining a lively but civil forum for discussion, so we ask you to avoid personal attacks, and please keep your comments relevant and respectful. Visit the FAQ page for more information.

验证码
请输入验证码