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安省劳伦森大学免除在儿童福利机构长大的学生的学费
Laurentian University to waive tuition for students who grew up in child welfare system




《环球邮报》日前发表的一篇文章称,劳伦森大学(Laurentian University)决定免除靠儿童福利机构福利长大的学生的学费,无论他们是什么年龄,这是一项旨在为在福利机构长大的儿童提供更多教育机会的行动中的最新举措。
 
该项计划将与安省学生援助项目(OSAP)联手,共同支付至少曾有一年时间生活在儿童救助协会(children’s aid society)的低收入学生的全部学费开支。
 
与其他类似举措不同的是,该计划不受年龄限制。据劳伦森大学称,该校已经意识到在儿童福利机构中长大的学生往往需要花费更长时间才能接受高等教育。


 
位于萨德伯里(Sudbury)的劳伦森大学的学生事务主管米歇尔•布鲁内特(Michelle Brunette)称,校方知道他们是一个弱势群体,这些即将步入18岁、面临就业或接受高等教育问题的孩子们,是不同于那些一直在传统培养和教育下成长的学生们。
 
布鲁内特称,劳伦森大学在2012年就曾提出类似的计划,但在前自由党政府执政时期却被认为是多此一举,因为自由党省府已经增加了学生援助。可是,在福特(Doug Ford)领导的安省保守党上台执政后,不仅削减了安省学生援助项目,还取消了免除低收入学生学费的补助政策。
 
安省儿童、社区和社会服务厅本周表示,该厅通过一项名为“生活和学习补助金”( Living and Learning Grant)的学生援助计划为曾在儿童福利机构生活过、年龄介于21至24岁间的合格青年提供每周$116元,每年最高可达$6,000元的经济援助,以及其他一些支持。
 
劳伦森大学的学费减免计划得以复活,部分要归功于Jane Kovarikova的倡导,她就是在儿童福利机构长大的孩子,已经从劳伦森大学毕业。
Kovarikova和代表萨德伯里的省议员杰米•韦斯特(Jamie West)在今年5月与劳伦森大学接触,校方在几周内就同意重启学费减免计划。


 
Kovarikova在16岁时从中学辍学,后来成为乔治亚学院(Georgian College)的成人学生。接着,她在劳伦森大学获得学士学位,又在伦敦经济学院(London School of Economics)拿到硕士学位,在西安大略大学(University of Western Ontario)获得博士学位。
 
Kovarikova称,她是低收入学生中的少数幸运儿。
 
统计数据显示,在安省每年约有1,000名儿童达到离开儿童福利机构的年龄,在他们当中约有一半人未能完成高中学业,此外,他们的贫困率和监禁率也高于普通人群。
 
劳伦森大学表示,该校今年将会减免约10名全日制学生的学费,平均每人费用约为$2,000元。校方希望在这些学生中有部分原住民学生。在全加拿大的儿童福利机构中,有超过一半的青少年是First Nations、Métis或Inuit人。


 
曾经担任儿童福利政治行动委员会(Child Welfare Political Action Committee)主席的梅根•马丁(Meaghan Martin)称,学费减免计划是激励她完成大学学业的动力所在。马丁在半工半读读完高中后进入一所专上学院学习,结果却发现自己无论是在精神上还是经济上都没有做好准备,于是她辍学开始从事各种工作。
 
马丁称,随着年龄的增长,她发现自己重回校园将更加难以获得经济援助,但是,学费减免计划却意味着她更接近了自己梦想的学业目标。
 
劳伦森大学推出的学费减免计划是效仿卑诗省纳奈莫(Nanaimo)的温哥华岛大学(Vancouver Island University)在大约七年前引入的学费减免计划。因为温哥华岛大学的计划非常成功,卑诗省的新民主党政府于2017年在全省范围内采用了相同版本的大学学费减免计划。该计划为年龄在26岁以下,曾在儿童福利机构中生活过两年的所有青少年提供大学学费减免。最近,麦吉尔大学(McGill University)也推出了类似的学费减免计划,此外,在缅尼托巴省、阿尔伯塔省、新布伦瑞克省和新斯科舍省也有一些高校开始向温哥华岛大学寻求相关建议。
 
温哥华岛大学副校长威廉•利奇菲尔德(William Litchfield)表示,该计划可以改变许多学生的命运,帮助他们踏上成功之路。在卑诗省,在儿童福利机构中长大的孩子中只有3%的人完成了大专学业。但是,自学费减免计划推出以来,已经有大约200名学生在温哥华岛大学完成了大学学业。今年秋天,该校还将为95名学生减免学费,在卑诗省全省,每年都有超过800名获得学费减免的大学生注册入学。
 
利奇菲尔德称,温哥华岛大学知道在当地社区有80%的工作岗位需要大专学历,如果这些孩子不能接受专上教育,他们就会失去就业机会 。

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