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“自助”书籍:现代人的护身符

“自助”书籍:现代人的护身符

Talisman for modern people: self-help books

“只要拥有坚定的信念,梦想就最终会实现”这种自我赋予权力的说法显然荒谬可笑,但讲述这类理论的书籍却能在北美畅销,并深深扎进主流文化。

自《奥秘》(The Secret)在北美发行一年来,其印刷版的销量已经达到175万本,而DVD的电子版本销量也达到150万盘。仅仅在公众场合进行两个小时的推销讲座,这本书的销量就会迅猛飙升。而该书出版商决定再版200万本,也打破了这家出版公司多年以来的销售纪录。同时,这本书正在转译成20多种语言,以满足更多读者的需求。而《奥秘》撰写小组每场公开演讲的门票价格也炒到109-199元。

《奥秘》这本书主要讲述了“自助”(self-help)的道理。全书强调了一种不懈努力的重要性,并归结出一条公式“询问、相信、接受”,只要坚信自己最终会成功,就终将成功。它否认了普遍承认的物理法则,指出“人们所要做的就是相信它,这样它就会实现成真”。

尽管这种概念无论是从科学角度还是从事实出发都让狠多人难以接受,但这本书却盘踞北美畅销书排行榜的首位。不但如此,自1937年以来,很多关于“自助”内容的书都会迅速蹿红。这其中的秘诀是什么呢?该书的一位忠实读者表示,有些道理虽然人尽皆知,但是有时候需要有人提出来重复一下。现代社会,人们周围的压力太大,需要旁人的不断激励,提醒人们要积极乐观的生活。

曾在1989年出版《超级市场原理》“Oracle at the Supermarket”一书的Steven Starker称,这种自我发展来自于美国殖民主义早期的清教徒传统,他们不断的要求自我发展。Starker认为如今“自助”已成为美国文化的核心部分。

这种讲法也有据可循,从古至今人们保有着佩戴护身符的传统,希望它们能够陪伴自己跨越人生的诸多障碍,这种护身符包括了拥有宗教意义的十字架、或者具有特殊涵义的幸运硬币等。而如今,这类宣传“自助”的励志书籍取代了护身符的地位。

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