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“突破性”试验显示 新技术让蚊子传染的登革热病例大减77%


 
(大中报/096.ca讯)英国广播公司(BBC)报道说,科学家表示,在印尼进行的一次“突破性”试验显示,让传播登革热的蚊子感染特殊细菌后,登革热的病例减少了77%。

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会传播登革热的是埃及伊蚊(Aedes aegypti),而研究人员让埃及伊蚊感染沃尔巴克氏菌(Wolbachia),这种细菌能降低蚊子传染登革热的能力。
 
世界蚊子项目(World Mosquito Programme)的研究团队表示,这个在印尼日惹市进行的试验成果良好,将推广到其他地方对抗登革热,有望解决这个全球许多地方都出现疫情的传染病。
 
50年以前,很少人听过登革热这种热带疾病,但是现在登革热已经逐渐成为一种全球大流行传染病,确认病例快速增加。
 
1970年,全世界只有9个国家发生过严重的登革热疫情,但是现在全球每年最多有4亿人感染登革热。

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登革热(dengue fever)也被称为“断骨热”(break-bone fever),患者通常会出现剧烈的肌肉和骨头疼痛,登革热爆发大流行会给当地医院和医疗量能带来严重负担。
 
“自然界奇迹” 
世界蚊子项目的研究人员安德斯医生(Dr Katie Anders)表示,埃及伊蚊加上沃尔巴克氏菌,简直就是“自然界的奇迹”。
 
她说,蚊子感染了沃尔巴克氏菌并不会有什么危害,但是沃尔巴克氏菌停留在蚊子体内,占据了登革热病毒的生存空间。
 
而且沃尔巴克氏菌还会和登革热病毒争夺资源,有了沃尔巴克氏菌,登革热病毒就不容易在蚊子体内复制,这样蚊子叮咬人的时候就不容易传染登革热。
 
研究团队用沃尔巴克氏菌感染了500万个蚊子的卵,每隔两周将蚊子卵放在水桶内,一共花了9个月的时间,培养出足够数量的蚊子。
 
研究人员将日惹市分成24个区域,并且在其中的12个区域释放这些感染特殊细菌的蚊子。
 
试验结果显示,感染沃尔巴克氏菌的蚊子释放后,登革热的病例减少了77%,需要入院治疗的患者减少了86%。
 
他们将研究结果发表在《新英格兰医学期刊》(New England Journal of Medicine)上。
 
安德斯医生对BBC表示,“结果非常惊人,老实讲这比我们所希望的结果还要更好,是一个重大突破。”

 
由于试验的结果非常成功,研究人员将感染沃尔巴克氏菌的蚊子释放到日惹市的所有区域,还扩大这个项目到周围地区,希望能就此消灭登革热。
 
“如果能在世界各地登革热疫区大规模进行这个计划,我们相信效果和影响力都会更大。”
 
沃尔巴克氏菌的操纵能力非常强,能够改变其宿主的繁殖能力,确保宿主会将其遗传给下一代的蚊子。
 
这也意味着一旦沃尔巴克氏菌感染到蚊子,并在体内存活定居下来,就能遗传给其后代存在很长的时间,持续防止登革热的散播。
 
其他防治登革热的灭蚊方法,例如使用大量杀虫剂,或培育大量不孕的雄性蚊子,都需要持续不断地反复进行才能灭蚊,而利用沃尔巴克氏菌的方法效率更高。

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美国波士顿大学全球卫生与医疗教授哈默(David Hamer)表示,利用沃尔巴克氏菌消灭登革热的方法有“振奋人心的潜力”,也可以用在其他通过蚊子散播的传染病上面,例如寨卡(Zika)病毒、黄热病(yellow fever)和基孔肯亚病(chikungunya)。

   

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